Руське Православне Коло

Берегиня
роду

На головну | Центр "Мозаїка" | Книги | Статті | Гутірка | Консультації | Контакт | Пісні | Вірші | Малюнки | Казки | Поради | Ігри
 

Світовидові коні

                   /Саґа з дванадцятого століття/
                                                                    
                                     Було в іні часи, коли руси йшли
                                                       з венедами...
                                   І ті захотіли забрати Богів своїх
                                                             до моря
                                                  І там угніздитися.
                            І немало градів і храмів там побудували,
                                                     Бо були багаті.
                            І ті храми прикрашені золотом і сріблом.
                         І багатьом дерев'яним Богам честь віддавали
                                                          десятиною.
                                     І те було відомо іншим народам.
                                   І вони дивились на те і заздрили,
                                                 І воювали з ними...
                                                             *  *  *
                                  І краще маємо зникнути, але ніколи
                                                  не бути в рабстві,
                                        І поклонятись Богам іншим...
                                   Позаяк се йде ворог на нас, то ми
                                                         взяли мечі,
                             І, натхненні сказаними Матір'ю (Славою)
                                                            словами,
                                            Що майбутнє наше славне,
                                      Пішли на смерть як на свято...
                                                                    
                                                        ВЕЛЕС КНИГА.


    Над Руяном займався світанок. Острів ще лежав у темряві, тихий і
сонний, та над морськими хвилями вже тремтів багряний пруг, і рожеве
світло заливало крейдяні скелі Вітового півострову.
    Велимир,  син Величарів, знав, що має трапитись зараз,  але  все
одно затамував  подих.
    Наче вогняний зблиск пробіг небокраєм, і на білих скелях постала
Аркона,*  вся одразу, з городищем і валом, з будиночками передмість.
А  над  містом, в чистому вранішньому повітрі, як величезна  лодія,*
пливла гостроверха Святиня   Світовидова...
   Руян лежав у темряві. Лиш стольне місто його гойдалось на рожевих
Дажбожих   долонях.
    Ще якась мить - і темрява чорним плащем зісковзнула з лук Руяну.
Видиво  зникло.  Займався погідний день, навіть  дуже  погідний  для
північного літа. А Велимир ніяк не міг відірвати очей від  міста  на
білих  скелях. Очі ті зробилися  вологими, і юнак квапливо  струснув
головою,  аби  Божидар, наставник, не помітив такої  недоречної  для
воїна розчулености.
     - Колись питав, Велимире, як можна відчути Божу присутність,  -
тихо  озвався    волхв, - нині ти її відчув. А тепер  ходімо.  Віщий
чекає на тебе.
    Години  за  дві  вони  дійшли  до городища.  На  тихих  вуличках
передмістя  не  було   нікого, люди вже  стали  до  роботи,  і  лише
запізнілі  жінки  з водоносами віталися:  з Божидаром  шанобливо,  з
Велимиром  -  лукаво  і  загонисто,  навіть  напівзнайомі.    Зовсім
незнайомого люду для Велимира, що виріс у городищі, тут і  не  було.
Ось  крокує  його  навчитель у мистецтві бою, молодий  ще  здоровань
Бажан Радомислів  на прізвисько Буєсть.* Прізвисько воїн отримав  за
палкий  норов  та  шалену  відвагу. Світовидове  лицарство  -  кінна
дружина  Святині,  до  якої належав Буєсть,  і  досі  переповідає  з
захопленням,  як  в останній напад урманів* Буєсті  вдалося  здолати
берсерка*,  з  яким  інші не змогли зладнати і  вп'ятьох.  Побачивши
учня, Буєсть звесела підморгує і розгладжує вуса:
 -  Щасти, Велимире!
      Воїн   здогадується,  що  сьогодні  буде   вирішуватись   доля
Велимирова,  а тому, проминувши їх з Божидаром, обертається і ще раз
повторює:
 -  Щасти!
    Велимир  змахує  рукою  на знак подяки і  теж  розгладжує  вуса,
вірніше,  те місце, де вони мають вирости. Нещодавно юнакові  минуло
сімнадцять  весен, він побував у першій битві і убив  свого  першого
ворога,   молодого урмана, в тій самій сутичці, що і Буєсть -  свого
берсерка.  Цілком доросла людина, отже... Ось тільки вуса чомусь  не
квапляться   рости.
    На  майдані перед Святинею безлюдно. Велимир зі своїм супутником
проходять  вигадливо  різьблену  дерев'яну  браму  і  опиняються  на
дворищі   перед головним входом. Тут теж тихо, тільки на  дерев'яній
же лаві під стіною сидять четверо - двоє жінок, хлопчик - підліток і
дівча, дуже на того хлопця схоже.
    Мати  Дивина...  Тітка  Світанна... І  тітчині  діти,  двійнята,
Славута  і Славця. Весь рід Велимирів.
    Весь, бо батько Величар поліг у війні з данцями, бо чоловік його
сестри  Світанни Гостромисл загинув одинадцять літ тому,  обороняючи
прибережний Градець від тих же данців таки, і там же загинув материн
брат Станимир, головний волхв Святині Градця. В Градці ж загинула  і
вся  інша рідня матері Дивини, а що сталося з нею - про те  мати  не
любить згадувати.
    Тож  материн  рід не може прийти на посвячення, а  рідня  батька
Величара, окрім сестри Світанни, лишилася в далекій Руси, на берегах
ріки, званої  Дніпром-Славутою.
    Давно вже тітка Світанна, а тим більше її діти, і вбираються  як
венеди,  і  говорять як венеди, а як продражнили їх Киянами,  так  і
досі  звуться.  Хоча  ні Славця, ні Славута, ні  навіть  сама  тітка
ніколи того Києва й не бачили.
    Батькова  рідня - з діда-прадіда рідновіри, сам же  Величар  був
волхвом  Перуновим і одночасно воїном-захисником невеличкої громади,
що  не  визнавала  над собою ні князів, ні боярів,  ні  жерців  віри
ромейської. Від утисків княжих і вирушила жменька русичів з родинами
своїми   шукати  місця,  де  нема  ні  князів-зрадників,  ні   попів
християнських.
    Єдиним  же  місцем,  де  славин міг  вільно  хвалу  своїм  Богам
возносити,  лишився Руян.
   - Видко, не вбережешся від лихого люду і на острові серед моря, -
жалілася  було тітка Світанна на долю свою вдовину, -  хто  ж  інший
данців  на Руян нацьковує, як не жерці латинські, нічим не кращі  за
грецьких!
   Нині тітка перша обіймає Велимира, сяючи карими очима, і шепоче:
   - Щасти...
    Славута, брат у перших, має лише п'ятнадцять літ і споглядає  на
Велимира   заздрісно.  Хлопець бо аж рветься до  чинів  звитяжних  і
снить битвами та зброєю. А сестра його Славця підморгує лукавим оком
і крадькома показує родичу кінчик язика. Аби не дуже пишався.
   Мати Дивина підходить останньою. Лице її бліде, аж прозоре, і очі
прозоро-зелені тужно дивляться на сина:
   - Щасти, надіє моя...
    В  юности схожа була Дивина на ельфійську князівну, та  й  нині,
маючи  дорослого  сина,  все ще прекрасна  арконська  відунка.  Лише
сумна, наче й досі  терпить від якогось давнього болю.
    Велимир обводить очима рідних, позирає скоса на непроникне  лице
Божидара  і рішуче переступає поріг Святині. Дубові різьблені  двері
з рипом зачиняються  за ним.
   Се вже третя посвята в житті Велимировім в п'ять літ прощався він
з  дитинством, в дванадцять - з отроцтвом, але тоді стояв  він  межи
таких,  як  і  сам, отрочат, та й Божидар, попри всю  свою  мудрість
наставницьку, усе ж таки  не правитель Руяну.
    Знайома заля Святині ледь заспокоює Велимира. Багряні запони  на
стінах   нагадують про битви, минулі та майбутні, але на  місці  Меч
Аркони,  велетенський клинок в прикрашених золотом піхвах, що  є  по
руці хіба самому Світовиду, чекають своєї години вузда та сідло  для
Божого коня і корогва-станиця повернута світлою, блакитною стороною,
і сміється на ній золотий лик Дажбожий.
    Бо  нема  війни, поки що нема, і схований образ Гнівного  Сонця,
чорного  на  багряному  тлі, і запнуті дорогі килими-завіси  довкола
Святого  Місця,  але  Велимир знає - там він, Світовид  чотириликий,
найлюбіший Бог венедів,   покровитель Руяну.
    Віщий  з'являється  як  завжди нечутно.  Велимир  звично  схиляє
коліно,  мовби  під час свята, і відчуває на волоссі  суху  маленьку
руку Верховного.
    Ніхто  не  знає, скільки літ старому Молибогу, древні  арконські
бабусі  –  і ті  не можуть пригадати його юність. Сам Велимир  часом
вважав,  що Віщий осягнув таємницю безсмертя і є таким же вічним   і
незнищенним, як арконська Святиня.
    - Встань, Велимире...
     Юнак  підіймається  і  несміливо  підводить  голову.  На  нього
дивляться  сірі,  ледь насмішкуваті очі Віщого. Занадто  молоді  для
старечого поважного лиця,  довгобразого та довгобородого. Густе сиве
волосся   утримує  золотий  обруч,  карбований  різами*,   полотняне
вбрання, як і завше, сліпучо-біле, а у руці тримає  Молибог  довгого
посоха - знак влади та сили.
     -  Сьогодні  має  усталитись твоя доля, сину Дивини,  -  поволі
заговорив  Віщий,-  ти є сином відунки зі жречеського  роду,  а  рід
твого батька - волхви з Руси.  Ти мав би увійти до Кола, але...
   Велимир і сам знає, що заважає йому стати служителем Світовида. У
нього,  сина  волхва і відунки, немає ні здібностей,  ні  потягу  до
жречества.   Недарма   оповідала  мати,  що  він,  маючи   рік   від
народження, потягнувся на пострижинах  до батькового меча.
     -  Ти лише добрий воїн, Велимире, - продовжує Молибог, - у тебе
немає  здібностей  цілителя,  немає  Дару  відуна,  а  бути  жерцем-
qksfhrekel завадить тобі твоє занадто палке серце. Не сприймай це як
пониження,  але увійти до Кола ти не зможеш. Пам'ятай, що  за  волею
Богів  кожен  має  бути  на своєму місці.   Мудрий  мусить  правити,
сміливець  -  воювати,  розважний  -  господарювати  на  землі,  або
займатися  торгівлею, а вмілий - ремеслом своїм.  Той  же,  хто  має
натуру  слуги чи раба - має бути рабом чи слугою. І горе країні тій,
якою  правлять  слуги   лише  на тій  підставі,  що  вони  є  синами
мудреців!
    Велимир  поволі  зітхає. Коло - то найвища мрія кожного  руянця.
Зрештою,  в  краї,    яким правлять волхви, це єдиний  шлях  сягнути
влади.
Та  влада – це щось далеке і суворе, а ось тут, поруч - блиск мечів,
і запал бою, і ворожа кров на лезі  клинка...
 -  То моя доля - боронити Руяну, Віщий?
    -  З часом, - озивається Молибог лагідно, - зможеш стати до  лав
воїнів Бога. Якщо зумієш відзначитись.
 -  То ж дайте мені пробу, Віщий!
    - Проба вже чекає на тебе, сину Величара. На весні тут були люди
від князя Ніклота.   Пам'ятаєш?
    Велимир киває, згадавши сумовитих неговірких бодричів-посланців,
та  їхнього старшого - темноокого княжича Вратислава. Він,  Велимир,
прийшов  якраз  на святинний двір навідати Буєстя, що ніс  службу  в
охороні храму, і добре роздивився посланників.
     -  Ніклот готується до війни й прохає підмоги. На нього  рушили
сакси  в  союзі  з данцями. Вже мали кілька дрібних сутичок.  У  нас
зараз  мир  з королівством   Данським…, але родичам треба  помагати.
Ніклот  просить  зброї,  поки  що лише  зброї,  та  може  доведеться
посилати  й дружину. А щоб її послати, треба, щоби конунг  Данії  не
надумав напасти й на нас.
   Велимир ще не розуміє. З ним ніколи до цього часу не говорено про
такі серйозні речі.
     -  Зброю повезе купецька лодія, - продовжує Віщий, - є в Градці
один  торговець,  що не вперше виконує мої доручення.  Та  листи  до
Ніклота  і тамтешніх жерців я можу довірити лише воїну, і  воїн  той
має  зробити  все, аби дощечки не потрапили до ворожих рук.  Є  нині
кілька  хрещених  душ,  котрі  служать герцогу  Саксонському,  і  ці
відступники  знають  наше  письмо. Оце і  буде  твоєю  пробою,  сину
Величарів... Зладнаєш?
  Велимир облизує вуста і говорить:
 -  Так...
 -  То ж склади присягу, воїне, і йди назустріч долі!
     З  дверцят  у протилежній стіні виринає служитель  і  тягне  за
мотуз,  що  звисає  зі  стелі. Килими довкола Святого  місця  поволі
розсуваються.   Один  з чотирьох ликів Божества дивиться  просто  на
Велимира.  Лице  грізне, сповнене спокійної величі і чимось  нагадує
півзабуте  чоловіче обличчя  з такими ж довгими вусами. Лице  батька
Величара.
   - Перед Ликом Світовидовим, - говорить волхв, а Велимир молитовно
повторює,- присягаю Мечем Аркони та її корогвою вірність Богам своїм
і  Землі  своїй  а також Роду свому. І чують це і Боги,  і  чури,  і
пращури,  і бачиш мене ти, Світовиде Арконський, а інших свідків  не
потребую!
    Молибог  побожно бере до рук великий ріг, окований  золотом,  що
висить на грубезнім золотім ланцюгу при боці Образу.
    - Пий, Велимире...
   Юнак ковтає духмяного питва, що пахне медом і травами, і по жилам
йому наче пробігає полум'я.
     -  Про  решту  розкаже  тобі  Божидар,  -  говорить  Верховний,
віднімаючи ріг від вуст молодого воїна. - А Рід твій нехай знає,  що
єси  ти  воїном, сину Величарів. І пребуде Матір-Слава  з  тобою  до
смерти твоєї.
   Велимир ще раз зводить очі на лик Світовидів і шепоче липкими від
свяченого меду вустами:
    -  Вірним  до  смерти буде воїн твій! А інших свідків  не  треба
присязі моїй, Світовиде Арконський.

                                                       *           *
*

     Мати  Дивина  збирає  сина  в  дорогу.  Тут-таки,  в  світлиці,
скупчилась вся нечисленна челядь: дві дівчини з весі, що пораються в
оборі,  материна  учениця Вістуня, дівча років десяти, та раб-данець
Сіньотлі. Речей небагато - торбина з харчами, дві чисті сорочки, меч
батька  Величара  - зброя,  гідна хоча б і князя.  По  лезу  золотом
наведена блискавиця Перунова та охоронні рези, що складаються в такі
слова:  "Напувай лише ворожою..."  Тітка Світанна говорила,  що  меч
цей зачарований і не використовувався  ніколи у братовбивчих війнах.
До  того  часу,  поки  Володимир, київський князь,  не  розтяв  Русь
надвоє, зрікшись Богів своїх.
    -  Того  дня, - оповідала колись тітка малому Велимирові,  -  як
волхви-воїни   осквернили  сього меча  кров'ю  відступників,  зникли
чари, що дозволяли  володарю меча одному стати проти сотні. Але  все
одно   -  це  зброя  хоробрих.   ЇЇ  заповів  твоєму  батькові  його
навчитель, теж волхв. Його, того Перунича,  убили княжі люди під час
ворохоби,  та не вдалося їм взяти меча, бо батько твій, Величар,  що
бився поруч, прийняв спадок свій просто з руки загиблого.
   Велимирові доводилося бачити мечі з Руси, меч Величарів на них не
схожий  -  довший  і  легший. Та служила зброя  вірно  батькові,  не
підвела  в першій битві і сина.
    А  що  таки  загинув  Величар і, може, судилося  загинути  йому,
Велимирові, то за сотні літ багато хазяїв змінив меч Перунів, і  всі
вони були гідні зачарованого клинка.
    Дивина вдягає сину на шию оберіг з бурштину, що міниться  м'яким
світлом, і шепоче:
 -  Повернися живим! Я молитимуся за тебе.
- Поворожіть мені на долю, ненько, - пропонує юнак  напівжартобливо-
напівсерйозно, та Дивина хита головою:
    -  Є  часи, коли її краще не знати. Але й без ворожіння відчуваю
тінь,  що  нависла над тобою. Стережись багряного  ока  і  скаженого
вовка... Будь  обережним, дитя моє!
    У  дворі  Сіньотлі сідлає коня. Питає стиха, почувши  Велимирові
кроки:
 -  Чи не на війну іде господар?
 -  Ні, Сіньотлі, охоронятиму торгову лодію.
 -  І далеким є шлях ваш?
   - У Новгород Великий.
   Для всіх, навіть для родини, Велимир відпливає до Новгороду. Така
воля  Божидарова.
   Сіньотлі зітхає:
   - Далеченько. Аби до Роскілле...*
    Данець потрапив у полон рік тому, під час невдалої висадки, і  є
особистою   здобиччю  Велимира. Має відробити  ще  чотири  роки,  бо
викупу за нього платити  нікому.
    - Літа пройдуть швидко, - потішає Велимир. Синьотлі зітхає:
    -  Куди  мені  повертатись? Зманули мене у набіг зайшлі  урмани,
брехали, що в Арконі вулиці золотом мощені...
    Сіньотлі не вікінг-воїн, а бонд-селянин. Доля таких у  поході  –
прислужувати  воякам в надії на рештки здобичі.  Під  час  битви  їх
ставлять попереду, аби не повтікали. Або змушують штовхати саморобні
тарани під дощем стріл та  каміння.
    - Тут годують добре, і робота звична, - продовжує данець, - от і
подумую я, чи не залишитись... назавше. Рідних у мене нема...
 -  А воля, Сіньотлі?
 -  На волі - здихаєш з голоду. На біса вона, така воля! Головне, що
   ситий  і не битий. От тільки біда, господарю, що погани ви...
 -  Молися по-своєму, хто тобі боронить, - знизує Велимир плечима.
    -  Пані  господиня  така дивна... У нас би  сказали,  що  відьма
вона...
 -  Мати і є відункою, - сміється Велимир, - не бійся її, Сіньотлі, а
   краще дивись господарства. Коня пришлю з ким-небудь із Градця, аби
   доглядав...
 -  Аякже, не сумнівайтесь...
    - Бувай...
    Сіньотлі  відчиняє  важкі ворота обори, і  Велимир  пускає  коня
вскач.  Аби  не  було зайвих сліз, він попрохав матір не  проводжати
його  до брами. Дурненька Вістуня і так зараз, певне, хлипа  на  всю
хату.
    А  мати  зронить  дві-три сльозини, та  які  ж  вони  тяжкі,  ті
сльози...
    В  Градці  Велимир швидко знаходить потрібну лодію  і  торговця.
Лодія  зветься  "Либідь", а купець - Лагодою.  В  чолов'яги  кругле,
смішливе обличчя, і сам він круглий увесь, наче барило.
   - Люблю, хлопче хильнути пива...
   Але за ласкавим ім'ям та розхристаною зовнішністю - натура тверда
і   витривала.
 -  Виходимо завтра. Готовий?
    - Авжеж...
-  Найняв  я  тебе,  знацця, як охоронця. Люди у  мене  надійні,  не
вперше  виробляємо такі штуки. Зброю завантажили, зверху полотно  та
шерсть...  Все як слід!
    Руян  споконвіку славився своїми тканинами. Особливо - з  тонкої
шерсти. Чимало ярлів* у данців та свеїв* пишаються багряними плащами
"з острова Рюген".
    Послання  Молибогові, три тоненькі дощечки з випаленими  на  них
різами,  зашиті в тканину і є нині в шкіряній торбинці  при  боці  у
Велимира. Лагода підморгує йому:
    - Менше знаєш – довше житимеш!
    Шукаючи,  кому  б доручити коня, раптом загледів  Велимир  свого
gm`inlv,  Мислика Любечарового, разом з яким вчився у Буєстя.  Добре
усе склалося, бо Мислик якраз повертався до Аркони.
   Батько  Мисликів,  Любечар- воїн, що  водив  руянську  дружину  в
числені  походи, тримає нині хутір поблизу Аркони, бо є вже застарим
для  раті. Самого ж Мислика ні навчитель Буєсть ні волхв Божидар  не
визнали гідним вояцької долі – занадто повільним та неповоротким був
юнак,  а  для  мечного  бою це велика вада. Та й  витримки  вояцької
хлопчина  не мав, а вчитись вважав за зайвий клопіт. Тож і залишився
син Любечарів на батьковому хуторі назавше.
  Мислик  тоді  озлився на всіх, і на Велимира теж, але  зараз  наче
трохи   відтанув:
 -  Чи далеко зібрався, майбутній чародію?
-  У  Новгород,  - коротко відповідає Велимир, якому не  сподобалась
насмішка  в голосі колишнього приятеля.
 -  Невже ти став торговцем, сину жриці?
 -  Охоронцем.
 -  Ось так? А як же подальше навчання? Ти був у Святині?
 -  Був.
 -  Що вирік Віщий?
    - Я воїн...
   Мислик пирскає:
 -   Усе? А я сподівався, що будеш ти згодом нами рядити. Чим ти  не
   вгодив  наставникам своїм?
 -   Правитель  вирішив, що моя доля - меч. А його вустами  говорить
   Світовид.
     -  Мій  батько, - говорить Мислик, - водив дружину в набіги  на
данців і  князем звався! А я мушу порати худоби...
 -  Бо не зумів впоратися зі зброєю, - не втримується Велимир.
 -   У  християн князі правлять, і син князя є князем  же.  Та  і  у
   бодричів  теж, хоч вони і вірять Світовиду.
    -  Божидар, наставник, говорить, що таке стало можливим  лише  в
погибельні  віки, а до того було скрізь як на Руяні - і лад у  світі
був.
      Мислик спльовує  і говорить з серцем:
 -  Дурнем єси, Велимире, і дурнем загинеш задля чиєїсь слави.
    - Слава Світовидова тобі чиясь уже? - каже Велимир озлившись,  -
лишайся   здоровим,  сину Любечарів, ліпше  я  попрошу  про  послугу
когось іншого.
    - Та чого ти... - задкує Мислик, - вже й розсердився. Діставлю я
коня   твого...
    "Чого він на мене в'ївся? - думає Велимир, повертаючись на лодію
Лагоди,  -  отже  злющий чоловік, нічим пес...  А  чого  казиться  -
невідомо. З таким  вояцьким вмінням, як у нього, в першій же виправі
поліг  би  безславно. А воно ще правити хоче, наче є  розумнішим  за
Божидара..."
    Ночує  Велимир  на  сувоях  тканин,  під  голим  небом,  і  зорі
підморгують  йому: " Не спиш, хвилюєшся, хлопче?" Ось так  почувався
перед першою битвою, коли серце завмирало від  солодкої тривоги.
    А  ранком  "Либідь" вийшла на шлях морський, і Велимир  старанно
працює  веслом, намагаючись не вибиватися з ритму. Білі скелі  Руяну
лишилися  в  минулому,  хистка  лодія  –  теперішнє  Велимирове,   а
майбутнє...  Жаль, що мати не погодилась його передбачити.  А  втім,
так ще й цікавіше...
                  *        *        *

    Шлях  морем,  потім водами широкої Одри, а там  -  суходолом  до
Дубина, фортеці Ніклотової.
    Люди  князеві чекали в умовленому місці з конями.  Доводив  ними
княжич  Вратислав, той самий, що приїздив на Руян.
    Син Ніклотів не набагато од Велимира старший, тонкий, темновусий
і якийсь сумовитий. В дорозі якось одразу потоваришував з Велимиром,
а надто, як узнав, якого руянець роду.
 -  То Дивина, відунка, твоя мати?
    - Так, княжичу.
   Похилив голову Вратислав, а тоді мовив:
 -  Коли був я в Арконі - ворожила вона мені на долю...
 -  І яка ж ваша доля, княжичу?
    Темним вогнем спалахнули очі Вратиславові:
 -  Загину я страшною смертю, свій край обороняючи!
 -  То є доля, гідна воїна, - вимовив Велимир стиха, - і пряма дорога
   на луки Сварожі...
 -  Певне, що так, - сказав Вратислав, - та нести це знання - тяжко.
   А  сам Ніклот, височенний рудий чолов'яга, ні долею, ні майбутнім
не журився:
    -  Або  ворога вкласти - або самому пропасти! Битиму саксонських
псів, доки є в руках сила.
    І  старший  син  його  Прибислав схожий на  батька  -  такий  же
рудоволосий  і насмішкуватий. Обидва, і батько і син, щиро  дякували
за поміч руянську,  а послання Віщого Велимир передав як належить  -
q`lnls Ніклоту та головному волхву Дубина, Далевиду.
    Вратислав  опікувався  гостем, водив до  Святині  міської  і  до
Перунового  Гаю,  за  городище, та все  журився  долею  бодричів  та
славинів усіх:
    - Вчепилися ми в цей куток, та й ледве тримаємось... Були міста,
храми...  В сусідів-лютичів - Радогост на озері, ще дід розказував -
краси невимовної. Все кляті сакси з тевтонами попалили, понищили.  А
найстрашніше  -   купують вони наших людей, душі їхні  купують!  Хто
мертвому  Богу, що на  хресті висить, поклонився - вмирає для  роду.
Свої  своїх нищать! І хто ж у відступництві перший - знать!  Ті,  що
мають  боронити і люду, і віри! Венед іде на венеда, бо на одному  є
хрест,  а на другому нема! Перекинчикам нашим  сакси права дають  та
титули.  Та землі дарують, себе при тому не забуваючи.  Хто не  хоче
скоритись  або  продатись - сюди іде, або до хижан з  прусами...   А
далі що? Море та Руян, всіх не вмістити Руяну...
    - Якби об'єднатись якось, - озвався Велимир, - за наших Богів та
й стати  всім укупі...
     -  Якби!  - вигукнув Вратислав, - дядько мій у перших воїн  був
славний!    Та  од  саксів  хрест  прийняв!  Звався  Воїслав,   нині
Готфрід...  Готфрід фон Шверин, бо зі Зверина родом.  Люд  свій  же,
венедський, утискує так, що плач   стоїть на землях його! Я  й  досі
не  розумію, за що він продався! За шовки та оксамити? За замок,  що
йому  кріпаки  будують? Та невже ж гірше  жити,  як    пращури  -  в
дерев'яній оборі, зате на волі?
     - Божидар, мій наставник, говорив, - сказав Велимир, - що плата
від  мертвого Бога за зрадництво - влада, тим Богом освячена. У нас,
на  Руяні,   всім рядить Коло - волхви та мудреці, а князем  зветься
той,  що військо  веде до битви. У вас же князі правлять, але волхви
їм  ради  радять,  а для найважливіших справ збирається  віче.  А  у
саксів - кожен знатний може на підданого свого чоботом наступити,  а
селян,  що  опісля  воїнів шануватися  мусять, понижено  до  слуг  і
рабів.
     -  Далевид  наш,  -  озвався княжич, - теж  водно  говорить  за
погибельні   віки  та  про те, що на землі не  стало  ладу.  Може  і
справді  настала  погибель   наша,  тільки  я  їй  не  піддамся,   а
опиратимусь  до останку. А до Готфріда фон Шверина доберуся  ще,  не
поможуть йому й лати саксонські...
     -  Підете  ви,  княжичу,  - мовив Велимир  зі  щирим  жалем,  -
назустріч кривавій долі своїй, відункою вгаданій Але, може це єдиний
шлях нині для синів Матері-Слави...
     - Не смерти я боюся, сину Дивини, - вирвалося у Вратислава, - а
того,  що  гинути  мені  доведеться в муках межи  ворогами.  Солодка
загибель  зі  зброєю в руках, та не судилась вона мені, бо захоплять
мене  вороги  зрадою,  а зрадить хтось такий, як  дядько  Воїслав  -
хрещена душа з чужим іменням.  Це знання я несу, вгинаючись під його
вагою.  Вірно  говорить  Дивина,  мати  твоя:  “лише  сильний   може
дозволити собі розкіш взнати смерть свою.”
    Всю  дорогу  зворотню не виходив Велимиру  з  пам'яти  Вратислав
Ніклотів  та слова його болючі. То про загибель славинів думав юнак,
то  про  зрадництво   знаті, а то про долю... Доля...  Долю  виправи
військової   ворожить  священний   кінь  Світовидів,   списи   ногою
переступаючи, долю людини - відуни-ясновидці...  І, хоч попереджають
вони,  провидці,  людей про вагу цього знання - та  бажаючих  взнати
долю не меншає. З Данії, з королівства свейського,   з Новгорода,  з
Києва  далекого добиваються до Руяну люди, часто й хреста  маючи  на
шиї. Про долю свою довідатись. А тільки, чи потрібно її знати?
                    *        *        *
    До  ріки  дібралися руянці без пригод і віднайшли там  "Либідь",
цілу  та неушкоджену, під охороною воїнів Ніклотових. І рушили водою
до  моря. Лагода, поки йшло гостювання, встиг обміняти сукна свої на
хутра та віск  і нині руки потирав:
    - Спродам це данцям - матиму ще й зиск...
    У  Градці  данських та інших купців чужоземних завжди  багацько.
Страхіття,  які оповідають про "поганський Рюген", їх не  лякають  -
були  б  прибутки.   Лагода за життя своє набачився ріжного  люду  і
тепер повчає Велимира:
    - З людьми чужоземними треба обережно... Нікому вірити не можна,
бо  є  такі,  що  лжу говорять навіть перед ликом Світовидовим,  або
перед Христом своїм...
 -  Кому ж ви вірите? - всміхався Велимир.
     -  Собі та Богам. Сам себе не зрадиш, а Боги поможуть... Люд же
нині  зіпсутий.   Обважать, обрахують... Навіть новгородці,  в  яких
купецьке слово колись понад усе було.
 -  Як вважаєте, чому псується світ, дядьку Лагода?
  - Ти між волхвами жив - тобі видніше... Але псується таки.
    В  морі  захопила лодію буря. Дві доби гнав їх вітер  кудись  на
захід,  втратила "Либідь" вітрило з ликом Дажбожим,  мачту  довелось
віддати  хвилям, а веслярі лиш намагались втримати кораблика  свого,
аби  не  перекинутися. Їли розмоклі солоні сухарі, та й то похапцем.
Dn  стерна   кермового,місця найважчого, ставали по  черзі.  Велимир
меча  батькового   припнув собі за спину, хоча скинув  і  чоботи,  і
сорочку   на  випадок,   якщо  доведеться  тонути.  Лагода  проревів
охриплим басюрою:
 -  Сорочку зняв - меча зоставив, кістко вояцька! Люблю таких!
   Лагода та його гребці не втрачали духу, бо не вперше були в такій
пригоді,  а  Велимиру від страху перед шаленим  морем  тьмарилось  в
очах.  Однак, тримався юнак, сам себе підбадьорюючи та шепочучи  всі
молитви, які  тільки міг пригадати.
    Третього  дня  увійшла лодія в туман. Вітер трохи ущух,  веслярі
перепочили. Лагода говорив впевнено:
   - Десь поруч - Шеланн,* а це Ересунн...* Далеко нас занесло. І то
Богам   дякуючи,  мені  раз було - мандрував нехотячи  трохи  не  до
Ісландії.
    Велимир стояв якраз біля стерна і перший побачив багряний зблиск
в туманних пасмах. Наче драконове око...
    "Стережись  багряного  ока" - майнуло  в  голові,  і  тут  лодію
закрутила  сильна течія, а туман трохи порідішав, і  вже  не  тільки
Велимир, всі інші побачили, що несе їх на скелі.
    - Стережи-ись!
   А багряним світлом блимав маяк.
    Лагода  рявкнув коротку команду, лодія черкнула  скелю,  ламаючи
весла,  але  проскочила таки, пройшла, та попереду,  біля  ослизлого
каміння, вода  шумувала, як у казані, "Либідь" знову вдарило, на цей
раз кормою - і  Велимир, не втримавшись, полетів у хвилі.
    Та сама течія, що погубила "Либідь", врятувала життя стерновому.
Покрутила,  вдарила об каміння, і ледь живого вижбурнула на  пологий
берег  нижче скель.
    Лежить  Велимир,  і  ввижається йому,  що  вдома  він,  а  поруч
вештається по хаті Сіньотлі та щось воркоче по-своєму.
    Трохи  знає  данську Велимир, але не може розібрати  слів,  лише
голоси   різкі, та мова наче схожа на ту, якої вчив його раб довгими
зимовими   вечорами.
   "Один - то Сіньотлі, а решта де ж взялася?"
    Знову  туманом застилає очі, і несеться лодія просто на багряний
вогонь...
    - Стережи-ись!
   Очі розплющує, врешті, Велимир, - немає ні хвиль, ні "Либіді".
    Льох  - не льох, пивниця - не пивниця... Вікна вузесенькі -  під
самою   стелею.  Під спиною - в'язка соломи. Меча нема,  лише  пруги
червоні  там,   де вп'ялися у тіло ремені піхов. На правому  боці  -
величезний  синець,  плече обдерте до крови,  але  ребра,  здається,
цілі, руки, ноги,   голова - також...
   "І куди ж це я потрапив в лиху годину?"
    Важко  думається  Велимирові, але думати  треба...  Земля  ця  -
напевно   данська,  льох - пивниця заможного бонда,  а  то  і  ярла.
Занедбана  пивниця,  бо в кутку лежить лише кілька  порожніх  діжок.
Подальша  доля  Велимирова  в руках хазяїна  льоху.  Відпустить,  чи
забажає  викупу, а чи звелить вдягти на несподівану здобич нашийника
та  приставить  до роботи - молодий, здоровий   раб в  хазяйстві  не
зайвий.
   Та тільки він, Велимир, не Синьотлі, аби скніти у рабстві. Смерть
або  втеча - два шляхи для бранця, і обидва ведуть на волю...
    Рипнули  двері,  з  них здоровило якийсь в  шкіряній  безрукавці
варкнув  данською:
   - Виходь...
    І  вийшов  Велимир на замкове подвір'я. Зліва  -  служби  якісь:
загороди, хатинки челяді, десь рохкають свині...
   Це, очевидячки, задній двір. Над головою нависла кам'яна галерія,
попереду  -  масивна  стіна  панського  будинку.   Здоровило  провів
Велимира  дверима  до великої залі, де нема нікого,   лише  стіл  та
лави, та зброя на стінах.
    Далі - дверцята, за ними сходи... Сходи ведуть до покоїку, гарно
вбраного,  з  витканими  шпалерами  на  стінах.  У  вузеньке   вікно
просочується  подих моря.
    У  різьбленому кріслі з високою спинкою сидить чоловік. На ньому
синій  камзол  з  рубчастого оксамиту, а на плечі  недбало  накинуто
червоного плаща з руянської тканини.
   Лице у чоловіка округле, трохи не ніжне; на впертому, різкому для
такого  лиця підборідді - ямочка. Чорне хвилясте волосся  забрано  в
хвіст.
   Чоловік в плащі мовчки дивиться на Велимира темно-синіми уважними
очима,  і  юнак чомусь пригадує людей з острова Ерін,* що  рік  тому
прибули  до Аркони ворожити на долю.
    Не схожий хазяїн замку ні на данця, ні взагалі на сканда. Чимось
він   Велимиру  навіть подобається, і руянець наважується  розпочати
розмову.
 -  Чи не підкаже вельможний ярл розбиткові, що це за земля?
    -  Це острів Шеланн, а замок Фенгонборг, - відповідає чоловік  у
ok`y3, - але тут запитую я. Відповідай правдиво і швидко. Хто ти є?
 -  Велимир, син Величара...
 -  Ободрит?
 -  Ні, я з Руяну. По вашому - Рюген. Аркона.
 -  Отже, ти поганин, - робить висновок ярл, і Велимир відповідає:
 -  Мій Бог - Світовид...
 -  Як сюди потрапив? - продовжує допитуватись данець.
 -  Лодія налетіла на скелі.
 -  Йшли розбійничати?
 -  Торгувати.
 -  Ти - торговець? - мружить ярл насмішкувато сині свої очі.
   - Охоронець товару.
   Данець гмикає і каже:
   - Однак, ти дорожиш зброєю...
   Очі Велимирові давно вже прикуті до столу перед ярлом. Там лежить
меч батька Величара...
    -  Добра  зброя, - звільна говорить данець, - занадто добра  для
славина.   З  вашого люду - кращі раби, аніж воїни. До речі,  де  ти
вчився нашої   мови?
   Велимир зрозумів образливий натяк і відповідає лагідно:
    - Від свого раба-данця... З данців добрі раби. Слухняні...
   Ярл мусив би вибухнути гнівом, але він мовчить. Сині очі вп'ялися
в лице Велимирове, наче вишукуючи знайомих рис.
 -   Хто  твоя  мати? - раптом запитує данець, і Велимир  відповідає
   ледь здивовано:
 -  Дивина, жриця...
 -  Як, кажеш, її звали?
 -  Дивина...
 -  Коли вона померла?
 -   Була  жива, як виходив я в море, - говорить Велимир, ще  більше
   чудуючись.
 -  Вона... бувала в Данії?
     -  Була  у полоні, - неохоче відповідає юнак, - у ваших...  Два
роки. Я тоді ще дитям був.
   Лице ярла - мокре від поту. Він говорить, наче сам до себе:
    -  То  вона  жива...  Жива... І це її  син...  А  я  не  повірив
Хальфдану...
    Питання  чудернацькі розтривожили Велимира, і він переходить  до
діла:
    - Що хоче хазяїн Фенгонборгу за мою волю?
   В очах данця - божевільні вогники...
     -  Волю?  - питає він, - і ти хочеш волі, сину Дивини?  Та  від
сьогоднішнього  дня  - ти є моїм рабом, хлопче  з  Рюгену,  і  вона,
відьма  з Аркони, ніколи не побачить сина! Того сина, що любіший  їй
від мого!
     - Не знаю, до чого тут моя мати, - різко говорить юнак, - але я
народився   вільним і помру вільним, і це так само вірно, як те,  що
мій Бог - Світовид!
     -  Ідол  з  Аркони  тобі  не допоможе, -  озивається  данець  з
лиховісною  посмішкою, що викривила красиве обличчя, - надто  як  ти
потрапив  до  Гаральда Скаженого Вовка... Коритись же я тебе  навчу.
Гей, там! Візьміть  цього раба і вдягніть на нього нашийник!
    Та Велимир уже давно насторожі, надто ж як почув ім'я ярла. Коли
знайомий  уже здоровань у безрукавці та ще один заходять до покоїку,
юнак  відстрибує вбік і хапає важкеньку дубову лаву, що  стоїть  під
стіною.
    Вояки  добувають з піхов мечі, але Велимир розмахується лавою  і
опускає  її  на  того,  хто  поближче. Краєчком  ока  помічає  збоку
дверцята, що раптово розчахуються... Ще один ворог?
   Та в дверях стоїть невеличке хлоп'я, крихке і тендітне. Голова на
тонкій  шийці наче аж хилиться під вагою пишного русявого волосся.
    - Батьку!
    Лице  ярла, що з хижим усміхом спостерігає за Велимиром,  блідне
від  ляку:
 -  Хальфдане, назад!
    Велимир  миттєво  оцінює ситуацію, кидає лаву  і  хапає  хлопця,
затуляючись  ним, як щитом.
    - Мого меча, ярле!
   Данець, зціпивши зуби, шпурляє йому меча. Велимир підхоплює зброю
лівицею і пірнає в прочинені двері, не випускаючи хлопця з обіймів.
    За  дверима - півтемний коридорчик, в кінці ще одні двері,  ледь
відхилені. Велимир вбігає до кімнати, швидко обдивляється довкола  і
задвигає засув на важких дверях.
    Звідси хай ще його спробує виколупати хазяїн Фенгонборгу...  Тим
більше, коли ярлу дороге життя синочка... Велимир жбурляє хлопця   у
крісло і каже суворо:
   - Не ворушись!
    Сам  починає нишпорити по кімнаті. Це - жіночий покоїк: в  кутку
припала  пилом  невелика арфа, поруч - підставка для  книг,  на  ній
cpsaegmhi  фоліянт,  розгорнутий на гарно оздобленій сторінці.  Біля
стіни   -  скринечка,  розмальована  птахами  і  квітами.  Низенький
стільчик, над ним, на стіні, розп'яття. Бог християн сумно споглядає
на Велимира, схиливши голову   в терновім вінці...
   Юнак підіймає віко скрині, хапає перше, що лежить зверху - довгий
тонкий  шарф,  і  міцно зв'язує ним хлопця. Той не опирається  і  не
кричить.  Лише кліпає довгими віями.
   Другого виходу з кімнати нема. Вікно затулено дерев'яною рамою зі
вставленими в неї прозорими шматками слюди. Юнак починає вовтузитись
біля вікна і чує раптом за спиною ламкий хлоп'ячий голосок:
     - Під вікном - дах галереї. Доберись ним до вежі, спустися вниз
і підніми третю плиту біля північної стіни.
 -   А  що  там,  під  плитою?  -  питає  Велимир,  оговтавшись  від
   несподіванки.
 -  Хід за стіни. Про нього ніхто не знає. Тільки я і Хнельд.
 -  Хто це - Хнельд?
 -  Відьма...
     -  А  чого  це  ти  так за мене піклуєшся? - насмішкувато  каже
руянець, - найрозумніше, сину ярла, тебе не слухати, а вибиратись на
власну руч.
    Хлоп'я  в кріслі підводить на Велимира знайомі до болю  прозоро-
зелені очі, і страшний здогад спирає арконцю подих.
 -  Як звали твою матір? - питає в надії, що помилився.
     -  Дивина, - відповідає хлопчик тремтячим голоском, - Дивина  з
острова Рюген. Мені сказали, що вона утопилась, але я завжди знав  -
вона жива.
    Велимир  закушує губу до крови. Меч батька Величара  тремтить  в
його руці.
     - Ти мене уб'єш? - питає хлопчик спокійно, - скажи тільки, сину
Дивини, вона... мама згадувала за мене?
     -  Я  ніколи  не чув ні про яких данських ублюдків!  -  вибухає
Велимир.
   Прозорі очі хлопчика наповнюються слізьми.
 -  Поганин! - кричить він, - раб!
 -  Помовч, а то і справді знесу голову, - загрожує Велимир. Хлопчик
   починає судомно хлипати:
 -  Я думав, - шепоче він, - що вона хоч зрідка згадує мене. Я знав,
   що  вона втекла, а не померла, знав, що маю брата... Знав, що  ти
   з'явишся тут після бурі. Сказав батькові - він не повірив.
 -  Як-то - знав? - розгублено питає руянець.
     - Знав і все. Я бачу... Коли доторкаюсь до арфи бабусі Медб, то
бачу,  як  мій  дід  Торквілль убив її батька та  матір  на  острові
Ерін...  Убив у  неї на очах. І ще мені сняться дивні сни... Хнельд,
відьма, говорить,  що це видіння. А панотець Гьюкі каже, що  в  мені
сидить біс...
    Велимир  мимоволі  береться за свій  оберіг,  прохаючи  у  Богів
помочі.   Дар,  в якому вони відмовили сину Величара, прокинулись  в
дитині Дивини  від данського ярла.
     - Я стомився, - хлипає хлопчик, - челядь мене боїться... Навіть
Мальфріда, рабиня, що виняньчила мене. Батько мене любить,  але  він
нечасто  буває  вдома, бо служить конунгу. Я не  знаю,  що  зі  мною
коїться.  Я ненавиджу тебе, старший брате, але не зраджу! Пробивайся
до вежі!
    Велимир  відчиняє вікно, змірює оком гострий хребет  даху,  тоді
повертається до хлопчака і каже:
    - Посидь тут тихо... Згода?
    Малий  киває,  і  Велимир  розв'язує на  ньому  шарф.  Проводить
долонею по русявій голівці:
 -  Тримайся, брате! Як тебе звуть? Хальфдан?
 -  Угу...
    - Відваги, Хальфдане! Я розкажу матері, що у неї гарний син...
    Хальфдан  підхоплюється  з  крісла  і  мовчки  притискається  до
Велимира усім своїм тремтячим тільцем.
 -  Ну, - говорить руянець, - я пішов...
     -  Я  буду  за  тебе  молитись, -  говорить  хлопчик,  -  я  бо
письменний,  отець Гьюкі навчив мене латини, і я прочитав  уже  весь
молитовник бабусі Медб!
    Велимир кидає швидкий погляд на стіну. В пам'яти спливає грізний
лик   Світовидів і усміхнене Сонце на корогві. Це - оборона,  а  від
чого               може               захистити               мрець?
- Йому, - киває він на розп'яття, - не треба...
   Личко Хальфдана стає суворим:
 -   Ти  поганин,  і  це  зле... Але я хочу, аби ти  врятувався.  Як
   правильно  зветься твій покровитель?
 -  Мій Бог - Світовид.
    - Хай він допоможе тобі! Іди!
    Велимир  вагається.  Хлоп'я з поглядом дорослого...  І  з  Даром
руянських  відунів... Таких не лишають в живих слуги Мертвого  Бога.
Взяти  його  з  собою?  Але   як?  По  тім  даху  пройде  не  всякий
dnpnqkhi...
     -  Ми ще зустрінемось, - говорить врешті, - часом не знаєш,  чи
дійду я до вежі?
     -  Ні,  -  з мукою мовить Хальфдан, - не знаю. Я не вмію  цього
викликати сам.
    Велимир припасовує меча за спину і зіслизає на гребінь  даху.  З
кімнати  долинає грюкіт і різкий голосок Хальфдана. Певне, ярл  таки
наважився висадити
двері, незважаючи на небезпеку, що загрожувала хлопцю. Велимир  крок
за кроком   просувається вперед. Ось і вікно-бійниця, досить вузьке.
Юнак проштовхується в нього, обдираючи плечі. Тепер швидше вниз...
    Та на сходах вже воїни ярла, двоє перших у кольчугах - бірнах та
круглих шоломах. Батьків меч звично лягає в долоню руянця. Вниз йому
вже  не  пройти, напевне, зате можна прихопити з собою  супутника  у
потойбіччя. Аби не нудно було самому вирушати вдалечінь.
   Велимир цілить в горло данця і меч його, мов змій, знаходить таки
щілину.  Чоловік поволі завалюється назад, хапаючись  за  шию.  Його
напарник   намагається  підсікти  руянцю  ноги,  але   той   спритно
перестрибує на сходинку вище.
   Ззаду на незахищену голову Велимира падає удар. Тьма застилає очі
і в тій тьмі - голос ярла:
    - Спинись, Гіндульфе, він потрібен мені... Живим!
                         *    *    *
    Син  вікінга Торквілля та Медб з Еріну похмуро дивиться на свого
бранця:
    - Поміг тобі Світовид, руянцю? Додому закортіло?
     Велимир  поволі  підводить  голову.  Біль  пронизує  його   від
прив'язаних до гака рук до стіп, що ледве торкаються підлоги.
    - Ти насмілився звести руку на мого сина!
    Велимиру вдається торкнутися підлоги кінчиками пальців. Та  ноги
не  втримуються,  зіслизають, і новий спалах болю  обпікає  зв'язані
зап'ястки і напружені  плечі.
        -  Ти сам, клятий язичнику, сам проситимеш мене про рабський
нашийник! Повчи  його коритись, Гіндульфе!
    Руянець намагається не кричати, та стогін все одно зривається зі
зціплених   вуст.  Тонкий  довгий ремінь раз  за  разом  обвивається
довкола його тіла. З ран починає цебеніти кров.
   - Говори, ублюдок: "Я раб Гаральда Торквілльсона..."
    Велимир  ладен сказати все що завгодно, аби припинити муки.  Все
його  зболене  тіло благає про це. Але щось незриме всередині  юнака
змушує  його  не  тільки не вимовити рятівних слів,  але  й  плюнути
кров'ю з прокушених вуст в лице ярла  Гаральда.
    Батько Хальфданів, ошкірившись, витирає обличчя. М'які кельтські
риси стягуються в страшну вовчу гримасу:
    - Вогню, Гіндульфе!
    Велимир  б'ється  в  путах,  намагаючись  ухилитись  від  дотику
розпеченого  заліза,  та марно, все марно, і його  захльостує  біль,
сильніший за попередній...
   На березі, на скелі, багряним світлом блимає маяк...
   Лодія несеться по кривавих хвилях назустріч своїй погибелі...
   - Стережи-ись!
   Крізь шум у вухах - переляканий жіночий голос:
 -  Вельможний пане, ваш син помирає!
    Гаральд Торквільссон кидає до півпритомного бранця:
    - Коли я повернусь - то начувайся! Пес!
    Велимир  без  сил обвисає на мотуззі. Покусані  вуста  шепочуть,
благають:
 -  Мій Бог Світовид... Візьми до себе!
    З минулого долинає голос Божидара, наставника:
          “Хто в яві раб - той у вічність відійде рабом..."
          - Померти зараз... Вільним... Боги...
   Материні очі, сповнені суму, напливають із темряви...
            "Поворожіть мені на долю, ненько..."
    Чи  то у вухах дзвенить, чи то малий Хальфдан торкається до арфи
полонянки Медб...
           "Чи згадувала про мене ...мама?"
           -  Що  ж  ти  мовчала, ненько, всі ці роки?  Невже  я  не
зрозумів би?
   Княжич Вратислав схиляє горду голову:
           "Вмирати межи ворогами... Тяжко..."
    - Хнельд, він ще живий!
   Цей голос, різкий і пронизливий, ріжниться від маячливого шуму  в
голові.
   - Хнельд, переріж мотуз! Стань на діжку!
    Тіло Велимирове сповзає на підлогу. Юнак скрикує голосно, ще  не
вповні отямившись.
 -  Хнельд, він житиме? Хнельд!
 -   Не  поспішай так, Хальфдане Гаральдссон, - буркотливий старечий
   голос, - і не горлай на мене, я бо не найманець твого батька. Житиме
   rb3i славин, ярл ще не встиг його понівечити.
 -   Я відчув його муки! Це було дуже боляче, Хнельд! Я аж зомлів...
   Дурна Мальфріда перелякалась і побігла за батьком.
 -   Брат  відчуває  брата, - бурчить Хнельд, - гарний  ти  хлопець,
   Хальфдане, але пропадеш межи християнами...
 -  Помовч, Хнельд, і поможи Велимиру!
 -  Та зараз... Зараз...
   Руянець ледь розплющує очі і здивовано дивиться на стару ягу,  що
клопочеться  над ним. Бабця страшна, обдерта, тхне од  неї  риб'ячим
лоєм,  на голові лисяча шапка, це по теплій-то порі. Але очі розумні
і ясні насмішкувато зиркають на всі боки.
 -  Ну, ось, Хальфдане, живий твій приятель... Хе!
 -  Велимире, ти мене чуєш? - голос хлопця.
 -  Так... - шепоче руянець.
 -  Я визволю тебе! Ідти можеш?
 -  Не зможу йти - то повзтиму! Аби на волю!
Хоробре  серце!  -  хихикає Хнельд, змащуючи рани Велимирові  якоюсь
смердючою  мастю, - в давні часи такі серця сканди* підносили  Богам
на  золотій  тарелі. Як не  тремтить пожертва на  блюді  -  отже  не
тремтіла і в грудях...
 -  Хнельд! - докірливо каже Хальфдан, а яга все хихоче:
    -  А твій Бог, Хальфдане, не любить хоробрі серця! Йому до смаку
смажене  людське м'ясо! Ось і цього місяця п'ять чоловік  спалили  у
Гельсінгньорі  за наказом єпископа!    -         - Не богохульствуй,
Хнельд, бо накличеш лиха! - благає хлопець, але яга гмикає єхидно:
     -  Такий  милосердний Бог, як твій, Хальфдане  Гаральдссон,  не
повинен  звертати уваги на пасталакання старої баби. І хіба  я  кажу
неправду, і  в Данії не приносять вогняні жертви новому Богу?  Варто
було зрікатися  старих...
    Кощаві  руки яги тим часом роблять свою справу, і біль відступає
настільки,  що  руянець над силу сідає, а потім і  встає  на  хисткі
ноги.  Хальфдан хапає його за руку:
 -  Ходімо! Ходімо!
 -  Моя зброя! - каже Велимир, - де мій меч?
 -  У батька! Але я його добуду. А зараз ходімо, братику!
  Хлопець вигинається і зазирає Велимирові в очі:
 -  Можна тебе так називати, сину Дивини?
     -  Ти  мені мов побратим тепер, - намагається всміхнутись юнак.
Хальфдан  виводить  його до сусідньої пивниці, а відьма  дрібоче  за
ними, щось буркочучи.
 -  Де є варта? - питає Велимир.
 -   Варта  надворі, - заспокоює хлопець, - а це - льохи тієї  вежі,
   куди ти йшов з мечем в руках...
 -  З підземним ходом?
 -  Так...
     - А що з тобою зробить твій батько, хлопче? Він не повірить, що
я сам утік.
     - Як і дізнається - то не вб'є - пирхає хлопець, - дивись, онде
та  плита! Хнельд!
   Стара підважує костуром камінь, що піддається несподівано легко.
 -  Там, внизу, стовпчик, і він обертається, - пояснює Хальфдан, - я
   і сам можу відкрити. А тепер Хнельд поведе тебе, а я принесу твою
   зброю.
     -  Ти дуже ризикуєш, - розчулено говорить Велимир, але хлопчина
лише пирхає і махає їм рукою.
    Довгий  шлях  підземеллям вимучив Велимира. Масті Хнельд  поволі
втрачали силу, а хід був такий вузький, що в деяких місцях і справді
доводилось повзти. Зрештою, напівзомлілому вже руянцю почувся хлюпіт
морських хвиль.
 -   Вилазь! - каже Хнельд, і юнак над силу протискується в  шпарину
   між камінням. Яга термосить його:
    - Вставай! Ходімо!
    Замок  мріє  вдалині похмурим громаддям. А тут -  берег  затоки,
всіяний камінням, поруч - скеляста западина кручі.
    - Он туди, нагору.
    Лазити  по  скелях  вміє кожен руянець, але  Велимир  знесилився
настільки,   що  кілька  разів ледве не зірвався  в  море.  А  стара
видряпується  поруч   з ним як сімнадцятка,  та  ще  й  хихоче.  Оце
хихотіння  -  останнє, що почув  юнак, опинившись в якійсь  печерці.
Очі знову заслав кривавий туман.
     -  Е,  юначе, ти зовсім хворий, - бурчить яга, - не  було  мені
мороки на старости літ - виходжувати славина з Рюгену...
   Велимир її вже не чує. Він спить.
                          *      *     *
    "У  лісі конунг ельфів* жив... Тіль-тіль, висока трава.  Красуню
Керсте  він полюбив. Тіль-тіль, висока трава..."
    Велимир звільна розплющує очі. Він лежить на розісланих  шкурах,
нагий,    прикритий лише вовняною ковдрою. Опік на  грудях  акуратно
перев'язано   шматком  полотна, рани  від  бича  змазано  тим  самим
aphdjhl  мастилом. Тіло болить і ниє, але терпіти можна.  В  глибині
печерки  з  завішаними шкірами стінами Хнельд чаклує над вогнищем  і
наспівує вісу* про нещасливу Керсте,  котра покохала князя ельфів.
    "Дарую я арфу тобі  золоту... Тіль-тіль, висока трава, - бурмоче
Хнельд,    а  від багаття приємно тягне смаженою рибою, - заграй  на
ній, як потрапиш в біду... Тіль-тіль, висока трава..."
    Пісна  довга  і жалісна. Красуня Керсте народила ельфу  сина,  і
добре  жилося їй в Ельфінгеймі, але їй закортіло побачити рідних,  і
ельф відпустив  її додому. А у рідному селі священик наказав спалити
і  її,  і дитя на вогнищі,  попередньо охрестивши ельфеня. Бідолашна
Керсте ледве встигає вдарити по струнах арфи...
   "Ельфи гуляли собі на лугу, - бурмоче Хнельд, - тіль-тіль, висока
трава...   Почули  арфу золоту... Тіль-тіль, висока трава...  Швидше
сідлайте мого однорога, Керсте кличе на допомогу!"
   Велимир лежить і уявляє собі цю Керсте в білому чепчику, керсетці
та  смугастій  спідниці... Ось її з дитям ведуть на  страту,  та  не
землею  -    повітрям  мчать  чародійські коні-однороги,  і  лісовий
конунг,* зеленоокий красень з вогняно-рудим волоссям, уже наклав  на
лука несхибну стрілу...
    "Від  стріл  ельфійських  рятунку  не  буде,  тіль-тіль,  висока
трава...   Загибель  певну  несуть вони людям...  Тіль-тіль,  висока
трава..."
    Віса  закінчується щасливо: Керсте врятовано, її дитя теж, лихих
людей  і  священика  наздогнали стріли ельфів. Хнельд  куштує  рибу,
облизує пальці і задоволено прицмокує.
   - Отямився, - говорить до Велимира, - їсти хочеш, рюгенцю?
    Юнак відчуває, що смертельно зголоднів. Хнельд підносить йому на
дощечці шматки риби і засохлу вже перепічку. Велимир жадібно жує,  а
стара  вже мугиче іншої:
   - "Кинувши урманських фьордів тихі води,
      Кораблі-дракони я водив в походи.
      Золота здобув я і здобув я слави
      Та мене не любить донька Ярослава..."
    Цю  пісню  Велимир знає, далі у ній йдеться про те, як  зневажає
сміливого  вікінга  слов'янська діва у золотій гривні.  Хтозна  чого
зневажає,  може  не вабить її піратська слава конунга  урманів,  або
бридиться вона його  закривавленим золотом...
   Останні слова він говорить вголос, і Хнельд хихикає:
    - Адже вони таки одружились - Гаральд Сміливий та донька конунга
русів  Ярислейфа... Ось і покладайся на жіноче серце... А як загинув
Гаральд, то красуня Ейлізіф стала дружиною нашого конунга, і тут, на
Шеланні,  дожила   свого віку. Видно, припало їй до  вподоби  золото
вікінгів.
    Велимир зітхає розчаровано. Звісно, життя не пісня... Хоча  його
матері так і не припало до вподоби золото Гаральда Торквільссона.  І
Славці,  любій  подружці, мабуть теж би не припало... Славця...  Чим
не  слов'янська діва?  Золотої гривні у неї, щоправда, нема,  бо  не
носять руянці золотих прикрас,   лише Боги пишаються золотом  та  із
золота куто вінець Верховного... Однак,  у Славці є чудове намисто з
перлів, і карі оченята, і випнуті сміхотливі   вуста...
   - Бачу я, славине, що думаєш ти нині про дівку! - хихикає Хнельд,
- а отже - починаєш одужувати!
    Велимир  закашлюється і червоніє. Очі його зупиняються на  мечі,
притуленому  до  стіни.  Це  його меч, отже  Хальфдан  виконав  свою
обіцянку.
 –  Що там з малим? – питає стиха.
–   Я хвилююсь, – озивається Хнельд, - чотири доби його нема. З того
  часу,  як приніс
меча.
Юнак  затривожився  – хлопця бо могли покарати за  його  втечу.  Ярл
любить  сина, може і любить, але Велимир добре пам’ятає його  шалені
очі.  Скажений Вовк – добряче родове прізвисько… Якщо  з  Хальфданом
щось сталося…
–   Весь  рід  ярлів Фенгонборгу – скажені пси, не вовки  навіть,  –
  мовить Хнельд, – а у
всьому винен замок…
–  Замок?
–   Атож, славине… За часів конунга Гаральда, Синьозубим прозваного,
  жив у
Фенгонборзі  інший  рід, рід славних воїнів, а  ярла  звали  Фрітьоф
Бойова  Сокира. То був чоловік справедливий, хоробрий і жорстокий  –
справжній  вікінг, яких немає нині. А тут, де ми сидимо  з  тобою  –
данці  шанували  Богів  своїх, і завжди досить  було  і  пожертв,  і
молитов.
      Стара хитає головою, наче жалкуючи за чимось.
–   І  от,  рюгенцю, конунг Гаральд, Синьозубим прозваний,  в  чужих
  краях розуму
набравшись,  звелів  усім  данцям хреститись.  І  обурився  люд,  та
погодились  ярли, усі, крім Фрітьофа з Фенгонборгу. І послав  конунг
C`p`k|d сюди дружину, і довгою була битва, та врешті сам ярл Фрітьоф
і  люди його з мечами в руках увійшли до Вальгалли*. А кров дітей та
жінок  спливала зі стін ручаями, бо збіглися до замку з  довколишніх
селищ  усі,  хто не хотів визнавати нового Бога. Люди ж конунга   не
щадили навіть немовлят.
  В  словах старої вчувається понурий ритм саги*, і Велимир  слухає,
  забувши власні
страждання.  Хнельд  уже не здається йому ягою,  натхнення  освітило
старече обличчя, зробивши його гарним.
–   Ти,  певне, не християнка, Хнельд? – питає юнак, і Хнельд  хитає
  головою:
–   Слухай-но, славине, наші Боги були жорстокі, але не брехливі. Як
  і ми… Аси*
піклувалися  про  дітей  своїх,  Одін*  прийняв  страшні  муки,  аби
принести  людям знання-руни, а Тор* позбувся руки, аби  припнути  на
ланцюг  вовка  Фенріра,* пожирача світу… Та почався уже  Рагнарьок*,
почався  і  закінчився, а люди навіть того не помітили, а  той,  хто
помітив, помер з мечем у руках. І забуті руни великого Одіна, і вовк
Фенрір вирвався на волю, а змій Мідгарду* підіймається з безодні! Я,
Хнельд,  на власні очі бачила Чорного Вовка, він стояв біля  вогнищ,
на яких вмирали люди, і звався Абсальон, єпископ Данський!
–   Наші  Боги  живі,  –  говорить схвильований  Велимир,  а  Хнельд
  відповідає вже без
колишнього піднесення:
–  Нікому не врятуватись від обіймів вселенського змія. Ні Богам, ні
  людям. Але я не
докінчила   саги…   Вів  же  дружину  Гаральда-конунга,   Синьозубим
прозваного, ярл Торстейн Скажений Вовк. Цей  Торстейн був  берсерком
і  не боявся ні людей, ні духів. Кров п’янила його, нічим хмільне, і
байдуже  йому  було,  кого вбивати. А від того, що  його  побризкали
водою  та  вдягли  на шию хреста, він не став милосерднішим.  Конунг
подарував  йому  замок вбитого ним Фрітьофа і  нагородив  гойно,  та
Боги,  яких  зневажив  Торстейн, наслали  на  нього  божевілля.  Він
повісив  на  мурі свою жону Гудрун, перерізав власних  дітей  і  сам
утопився.  В  живих лишилося одне дитя, якого не помітив божевільний
батько,   і  це  від  нього,  славине,  пішов  нинішній  рід   ярлів
Фенгонборгу.  Та  прокляття Богів не зникає зі смертю  винуватця,  і
втрачали  розум ярли, а жодна з їх жінок не помирала  своєю  смертю.
Врешті, ні данські, ні свейські, ні урманські діви і ногою не хотіли
ступити  за  мури  проклятого  місця!  Ярли  почали  брати  за   жон
полонянок.  Медб з Еріну я добре пам’ятаю, бідолаха все лила  сльози
та  молилась  свойому  Христу, аж поки не померла  з  туги,  а  ярлу
Торквіллю випустили кишки твої, рюгенцю, родичі, ободрити.  Гаральд…
Гаральд  був  трохи м’якшим за свою рідню, аж поки  не  спопав  твою
матір. О, то була не сльозлива Медб! Від її зневаги могло тріснути й
каміння.  Навіть народження дитини не примирило їх.  Гаральд  зробив
помилку,  велику  помилку  –  він  захотів  охрестити  руянку,   аби
узаконити шлюб і сина. Та душі людей з Рюгену твердіші за камінь,  а
Дивина  до  того  ж  була ворожбитка. Вона сказала  йому:  “Гаральде
Торквільсон,  ти  тримаєш  у полоні моє  тіло,  але  не  душу.  Доля
говорить  мені,  що  ти заплатиш за мою ганьбу,  ставши  рабом  мого
старшого сина. А коли не хочеш, аби трапилось щось гірше –  не  лізь
до моєї душі!”
    Велимир  нарешті  втямлює, чому ярлу так кортіло  його  зламати.
Гаральд злякався пророцтва.
    –   Однієї  ночі  вона зникла з замку, – продовжувала Хнельд,  –
покинувши дитя і знявши усі прикраси, якими її обдарував ярл. Всі  і
досі  вважають, що вона утопилась. Лише малий, як підріс, вірив,  що
мати жива.
   Біля входу, завішаного ковдрою, якийсь шерех, і до печери вповзає
гномик у дорослому плащі і з великим мішком за плечима.
–  Це я, Хальфдан…
Велимир усміхається:
–  Де був так довго, брате?
Хлопчина вивільняється від мішка і радісно вигукує:
–  Тобі вже краще? Краще?
–  Набагато. А ти як?
Хальфдан  повертається спиною і гордовито демонструє свіжі  басамани
від ременя:
     -  Батько  мене запідозрив! У замку і в околиці  був  справжній
трус!  Але я не виказав, де ти ховаєшся, а на руїни капища  вони  не
полізли, бо бояться Древніх Богів і Хнельд…
     - Скажений пес, – бурмоче Хнельд, дістаючи своє мастило, – дитя
хилиться од вітру, а батечко  хапається за батіг…
     -  Я  сильний і вже дорослий! – гордо заперечує Хальфдан,  –  і
батько  вдарив  мене  всього тричі, не те,  що  Велимира…  Я  одразу
зомлів,  і  він  злякався. Ось я приніс їжі, Хнельд.  Добре  нагодуй
пораненого, йому потрібні сили. А я побіг, бо мене можуть шукати.
   Хальфдан зникає, нетерпляче відтрутивши стару з її ліками. Хнельд
onwhm`:  длубатись  у  мішку,  а Велимир  лежить  без  руху,  чогось
усміхаючись. Малюк розвіяв тугу, яку на нього нагнала стара.
    “Змій  Мідгарду…  Здолаємо! І з вовком поборемось…  І  я  побачу
знову,  як  сонце сходить над Арконою, скажу Славці, що вона  гарна,
обніму неньку…”
   А Хнельд знову мугиче якусь вісу, і так спливає час.

                                             *      *      *
     Коли  вже  зовсім видужав Велимир, Хальфдан приніс  йому  чисту
одіж,  чоботи  і  трохи грошей. ,,Хнельд пораяла йти  побережжям  до
Гельсінгньору, а якщо там не вдасться прилаштуватись на якусь  лодію
– то добиратись до Роскілле і там шукати щастя.
   Велимир, глянувши на нещасне личко Хальфдана, раптово пропонує:
–  Ходімо зі мною!
–  З… тобою? – заникується малий.
–  На Руян до матері. Вона полюбить тебе, обіцяю. А тут ти загинеш.
–   А  батько?  –  питає малий серйозно, – він же без мене  пропаде.
  Стане таким же
звіром,  як  дідусь Торквілль. Та й не забувай, Велимире,  що  Рюген
твій  у тьмі поганській. Не можна мені туди їхати. Може колись  я  й
прийду до вас –  оповідати про світло Христово…
–   Чи  не  в  жерці ти зібрався податись, Хальфдане Гаральдссон?  –
  питає Велимир
здивовано.
–   Панотець Гьюкі говорить, що це моя дорога. Я бо у гріху зачатий,
  і народжений
поза шлюбом, і сатана говорить моїми вустами. Я мушу стати ченцем і,
може,  загину,  проповідуючи, як колись єпископ Адальберт  у  землях
прусських.
–   На  Руяні  не  вбивають чужоземних жерців,  –  говорить  Велимир
  лагідно, – їх на
нього  просто  не  допускають. Ти, братику,  приїзди  погостювати  з
добром і миром. А чужих Богів не треба нам на землі Світовидовій. Ми
ж чекатимем на тебе – я… і мати.
–   Ми  зустрінемось, – мовить Хальфдан, – але якось  не  так…  Буде
  кров… Багато
крови… Буде битва… Норн! Доля! Я не хочу! Не хочу!
     Велимир з жахом притискує до себе хлопця, а той б’ється у нього
в руках, повторюючи:
–  Норн!
–   Іди,  славине, – сумно говорить Хнельд,– я подивлюсь за ним.  Це
  пройде… У нього
бувають  такі напади. Провидця треба вчити з дитинства,  ти  сам  це
добре знаєш, але  розумію його лише я, а який навчитель зі знахарки…
–  Бережи його! – прохає Велимир, і стара відповідає урочисто:
–  Берегтиму, доки жива!
  Люди  ярла  давно вже покинули шукати втікача, бо  малий  Хальфдан
  передбачливо
відв’язав у селищі човна і спихнув у море. Та й сам Гаральд  тиждень
тому виїхав до Роскілле, переконаний, що син Дивини вийшов човном  у
море майже на певну загибель.
      А Велимир іде собі та й іде, крокує у вказанім Хнельд керунку,
ночує в злиденних заїздиках, а то і просто в лісі. Як спитають  щось
– говорить майже правду: йшли з Новгорода лодією, налетіли на скелі,
всі  загинули,  а  він,  дивом урятувавшись,  потрапив  у  полон  до
розбійників.  На доказ останнього показує рубці на тілі.  Добросерді
бонди охають і підливають до кухля дармового пива. Меча юнак замотав
у ганчір’я і заховав під плащем.
        Та  зброя  таки  згодилась йому в дорозі. Вже неподалік  від
Гельсінгньору  надибав він невелику купецьку валку,  на  яку  напала
ватага лихих людей – чи то збіглих рабів, чи то просто злодіїв.
  Охорона  у  торговця  невеличка,  чоловік  п’ять,  зате  сам  він,
білявий  велет  з розкішною бородою, крутить довкола себе  не  мечем
навіть, а якоюсь деревиною і реве басюрою:
–   Дорогу!  Повбиваю! Я не звідкись там, а з Новгороду! Розступись,
  народ, Васька
Буслаїч стояти за себе буде!
       Велимир  мимоволі пирхає, руки вже вивільняють зброю.  Словен
сподобався йому з першого погляду.
       І ось уже кидається руянець до битви із звичним вигуком:
–   Мій Бог – Світовид!
       Новгородець видимо зрадів нежданій помочі:
–    Гати їх, руянцю, за мною не пропаде! Скільки вас там?
–   Три десятки – за мною, – командує Велимир данською, –  до битви,
  Руяне!
    Розбишаки в латах нерішуче зупиняються.
–  Рюген! – пролітає слово, – Рюген…
     Ще мить – і поле битви порожніє. Лише четверо мертвих лежать на
землі та стогне поранений охоронець.
  Новгородець спирається на свою палицю і говорить задоволено:
–  Славно! Добра бійка розганяє кров. А  де ж твої люди, руянцю?
–  Всі тут! – всміхається Велимир.
–   Чудасія!  –  дивується купець, один, без ватаги… А що  тоді  тут
  робиш?
  Велимир   повторює   свою   історію  про   загибель   “Либіді”   і
розбійників, що тримали його в льосі та катували. Буслаїч  пропонує,
не сходячи з місця:
–  Наймайся до мене! Хведька ось поранило, а люди мені потрібні. Мої
  лодії стоять в
Роскілле,  а  я  подався з товаром до Гельсінгньору, тут  бо  восени
тінг*  і ярмарок. Платню покладу добру – один такий охоронець вартий
десятка.
–  Я можу лише відробити дорогу до Руяну, – всміхається Велимир.
–   Іде!  –  мовить Василь, – опісля Шеланну я туди  і  збирався  за
  тканинами вашими.
  Вони  скріпляють  ряду,  вдаривши по  рукам,  і  новгородець  реве
  басюрою:
–  Шельмо! Де ти, Шельмо!
  З-під  воза визирає худий гостроносий чоловічок.
–   Це  мій  прикажчик,  – рекомендує Василь,  -  рідкісний  боягуз.
  Шельмою його не
дражнять, а звуть, бо хрещене ім’я він і сам забув. А ти як звешся?
–  Велимир, син Величарів.
–   Шельмо!  – наказує Буслаїч, – пораненого перев’язати і на  воза,
  Велимирові – коня,
а сам пішки підеш, аби знав, як ховатись.
      Дорогою новгородець все лає нападників:
     - Пронюхали, пси, що їдемо ми з великою виручкою… Не смійся,  я
тобі  довіряю…  Міг, звісно, десь і ляпнути зайве,  сп’яну.  Зустрів
знайомого варяга, що київському князю Мстиславу колись служив. Ну, і
хильнули  ми.  А потім з кимось побились, а з ким –  забув  уже.  Ти
любиш битись?
–  Задля чого? – непорозуміло питає Велимир.
 -   А  просто… Я, коли молодший був, ох, і бився ж! Особливо  любив
   зійтись навкулачки. Іду вулицею і шукаю зачіпки. Старі люди кажуть,
   що нас, новгородців, колись Перун прокляв за те, що зреклись його.
   Мовив, ніби: “Раніше бились ви по ділу, нині будете без діла.”  Я
   тому не вірю, але у нас і справді багато ласих до бійок. Мати моя
   Мамелфа молебнів замовляла зо дві сотні, аби я спокійнішим став. Та
   й попи не помогли – яким був, таким і залишився.
  Підморгує Велимирові:
–   На морі-окіяні, на острові  Руяні… Сказав за попів і згадав – це
  ж у вас там попи
усім правлять? Страхіття та й годі! За Бога – бовван дерев’яний, а…
–   У  нас не попи, а волхви, – різко уриває Велимир, – а Богів моїх
  не чіпай,
новгородцю, вони у душі моїй!
     -  Ну, зовсім як моя мати Мамелфа! – пирхає купець, – в душі-і…
Хто  її, ту душу, руками торкав? Я ось, Василь, Буслаїв син, не вірю
ні  в сон, ні в чох, ні в воронячий грай, ні в бездонне пекло, ні  в
господень  рай!  Мати  мене  трохи  не  відіслала  до  монастиря  на
покаяніє. Уявляєш: я – і раптом у монастирі…
  Велимир  знизує плечима, ще не охоловши від образи.  Буслаїч  каже
  примирливо:
–   Ну,  досить уже, а то он у тебе навіть губи побіліли. Ти, видно,
  теж шалений, а
вдаєш із себе спокійного та розважливого. Я чого попів не люблю –  у
мене вдома, як батько зник, весь час товчуться ченці та юроди – мати
приважує.  А  батько мій диваком великим був – ходив  на  лодіях  до
Царгороду   і  почув  там,  що  є  країна  ім’ям  Гіндія,  багатства
неміряного. І подався він шукати тої Гіндії, та й по сю пору  шукає,
більше як двадцять літ. З того часу мати звихнулась: все молиться та
молиться, а мені тоскно робиться від тої нудьги щоденної. І  скільки
я  не  богохульствував, не покарав мене Господь, а в Святому  Письмі
стільки  брехні  понаписано, що зневірився  я.  Тобі,  як  поганину,
зізнаюсь:  в  Гіндію вірю, що вона є, бо бували там люди  і  бачили,
Бога ж ніхто не бачив, а отже… Отже нема його.
    Велимир  згадує  схід сонця над Арконою і слова  Божидарові  про
присутність Божу. Чи нема такого місця у Новгороді, а чи  розучилися
люди  оту  красу бачити? Як оповісти про це Василеві?  Для  торговця
новгородського Бог – мертвий, і відвернулась від тої мертвости  жива
душа, в існування якої не вірить веселий забіяка…
   Більше Буслаїч не заводив подібних розмов, і час минав у балачках
про  бійки,  пиятики та прибутки. В Роскілле сіли вони на  лодію,  і
Велимир  знову працював веслом, аж поки піднялися з моря білі  скелі
Руяну.
    А  у Градці прибережному – радість. Тільки-но Велимир ступив  на
берег – знайомий голос:
–  Живий! Живий, сину Величарів!
  Глянув  Велимир – перед ним Лагода. Схудлий наполовину, але  живий
  і  цілий.  Шість чоловік врятувалися з “Либіді” разом  з  Лагодою.
  Правдами і неправдами
дісталися додому.
–  Тебе ось, – гуркоче Лагода, – чекає раб твій з конем. Каже – мати
  твоя прислала, бо
провідала, що ти вернешся. Два дні женем, говоримо, що ти загинув  –
не вірить і не йде.
   Дійсно, біжить до них Сіньотлі і кричить на всю пристань:
–   Повернулись,  господарю!  Я знав, що  ви  повернетесь,  бо  пані
  господиня сказала очікувати!
–   Дивоглядія!  –  чудується  Буслаїч, –  чував  я  про  ворожбитів
  арконських, але вперше
на власні вуха чую, що ворожіння збулося.
       А  через  кілька хвилин вже домовляється з Лагодою про  якусь
спільну оборудку:
–  Одне погано, золоті монети на вашому острові не ходять…
–  Сріблом розрахуємось, - гуде Лагода, – а то полотном…
–   Навіщо  Світовиду  вашому стільки золота, як не  користається  з
  нього?
–  Не нашого розуму діло, про те волхви відають.
–  А як щодо тканини з вовни?
–  Зведу я тебе з одним чоловіком, а той уже…
  Велимир  же  вирушає  до  Аркони верхи. Поруч  біжить  Сіньотлі  і
  хапливо оповідає,
як сумувала пані і як раптово виправила його з конем до Градця.
        А  вдома – радість, сльози і поцілунки, і мала Вістуня висне
на  шиї,  а Славця Киянка, наче і не маленька вже, однак теж наділяє
цілунками.
       “Слов’янська  діва” – раптом згадує Велимир і  відповідає  на
поцілунок  так  гаряче,  що  Славця  злякано  озирається  на   матір
Світанну, а брат її, Славута, жартівливо мовить:
–  Сватай, віддамо!
  Дивина,  відунка,  дивиться на сина  і  плаче,  плаче,  а  він  її
  заспокоює:
–  Ну, все гаразд, ненько… Я вдома… Все гаразд…
  А коли вони врешті залишаються самі, то наважується сказати:
–  Я був на Шеланні, мамо.
  Дивина ледь здригається.
–  Там є замок, мамо… Фенгонборг.
–   Гаральд такий же скажений, як і рід його, – сумно каже Дивина, –
  я Богам дякую,
що він тебе не понівечив…
–  Я бачив там не тільки ярла Фенгонборгу.
–  Дивина блідне ще більше. Велимир говорить заспокійливо:
–  Ваш син схожий на вас. Має щире серце і відунський Дар…
–  Нещасне дитя, – схлипує Дивина, – ще й цей тягар сироті при живій
  матері…
–  Чому я не знав про це?
–  Бо мені занадто боляче згадувати…
–  Цей чоловік…Гаральд…знущався з вас?
  Дивина хитає головою:
–   Ні,  синку… Він по-своєму навіть любив мене. Віддав сукні  своєї
  матері і її
прикраси. Ніколи не зачепив і пальцем… Та я ніяк не могла забути, що
це він убив брата Станимира… Між нами стояли пожежі Градця і кров на
стінах  Святині… Лише коли народився Хальфдан, я зрозуміла з  жахом,
що люблю дитину ворога, а отже якимсь чином і його самого.
–   Чому  ж  тоді утекли? – різко питає Велимир, і Дивина відповідає
  спокійно:
–   Бо  я  любила  твого  батька, синку. І не хотіла  його  зрадити,
  покохавши ворога. Мені
довелося вибирати між дитям Лади і дитям сваволі.
–  Але ж батько Величар тоді уже загинув…
–  Не можна зраджувати навіть мертвих, – озивається Дивина, – єдиний
  мій біль – ота
моя нещасна дитина. Вони погублять його, ті люди, бо Дар пророчий  є
прокляттям для хрещених душ.
       Опускає очі і просить:
–  Розкажи мені, Велимире, про дитя моє…
  І  говорить юнак, довго говорить, описуючи пригоди свої,  і  замок
  данський, і ярла, і
хлопчика з сумними оченятами ясновидця.
        Мати торкається його шрамів і шепоче:
–  Геть озвірів, вовк данський… Він і те дитя мені замордує…
–  Я пропонував братові йти зі мною. Він відмовився.
–   Бо  не вміє зраджувати, – зітхає Дивина, – аби він хоч щось  мав
  від мене. Яку-то
пам’ять… Оберіг. Тільки як передати?
–  Я спробую, – обіцяє Велимир.
  Довго  горить світильня в хатині Дивини, і не спить  цієї  ночі  й
  хлопчик в мурах
Фенгонборгу.
–  Чи згадуєте мене… мамо?
                                  *     *     *
        Минає час, тече, мов між пальцями морський пісок…
        Велимир  давно  вже  не безвусий юнак… А  за  першою  пробою
настала друга: пішла таки дружина руянська на поміч Ніклотові.
       Для Велимира – друге випробування, для родича його Славути  –
перше… Рвався Киянин до битви, аж стримувати доводилось. Не визнавав
хлопець  ні щита, ні кольчуги, йшов до битви, мов берсерк  –в  самій
полотнянці. А на всі Велимирові докори – одне казав:
–   Предки так перемагали, а чим я гірший? Ворог все одно до мене не
  підступиться
більш ніж на довжину меча.
       Мечник  зі Славути дійсно був добрий, недарма говорив учитель
його  Буєсть, що цей хлопець колись його замінить. А як в  одній  із
сутичок  розкидав  він  вояків, що оточили  пораненого  вже  княжича
Прибислава,  життя  йому врятувавши, то більше ніхто  не  вважав  за
молодика  Славуту  Киянина. Княжич же Прибислав опісля  бою  пив  зі
своїм рятівником побратимську чару, мужність його вихваляючи.
   Були Велимир зі Славутою і у битві біля Дубина, коли Ніклот впень
розгромив  союзне саксам данське військо, а сакси покинули союзників
своїх напризволяще, життя свої рятуючи.
   В страшну халепу потрапили данці – в лісі перехопило їх Ніклотове
воїнство, і впали впоперек шляху заздалегідь підпиляні дуби, що ними
славились землі бодричів. А з-за дерев летіли важкі стріли, від яких
не рятували навіть лицарські лати.
    Жменька лишилась від війська данського конунга, жменька зранених
похмурих   бранців.   І  серед  них  –  Гаральд  Торквілльсон,   ярл
Фенгонборгу.
   А узяв у полон гордого ярла Велимир, син Величарів, витягнувши з-
під величенького дерева, гілля якого придавило данця до землі.
    Гаральд  Торквілльсон  кусає вуста від  приниження.  Стоїть  він
перед  Велимиром,  обдертий зі зброї, в залитій  кров’ю  сорочці,  а
Славута  та  інші руянці навперебій дають поради свому товаришу,  до
якої роботи приставити полоненика.
   Велимир  же  не  знущається, не шкилює, а думає про  своє.  Перед
походом  він  послав до Фенгонборгу Сіньотлі, достроково  звільнивши
того  з  рабства. Данець мав принести звістку від Хальфдана, але  не
повернувся. Чи то загинув у дорозі, чи то просто побоявся сунутись у
лігво Скаженого Вовка.
–   Сталося   так,  як  говорила мати, ярле Гаральде?  –  озивається
  руянець врешті.
  Ярл ненависно блискає синіми очима і мовчить.
–   Ви хотіли втекти від долі, замучивши мене? Та пророцтво збулося,
  бо ніколи не
помиляються арконські відунки…
–   Я  не раб, я вікінг! – вибухає Гаральд, – і помру як вікінг!  Не
  тобі, щеня зламати
мене!  Ви,  славини, не вмієте битися чесно! Чи  ти  здолав  мене  у
битві,  сину  Дивини, що звеш рабом своїм? Ми потрапили  у  засідку,
хай,  а  союзники  полишили нас на поталу зграї дикунів.  Не  багато
чести в такій перемозі!
–   Звісно,  – мовить Велимир спокійно, – більше чести палити  мирні
  міста та
розбивати  Святині. Тоді, у Градці, ви були чесні?  Мій  дядько  був
волхвом  Дажбожим, а вони ніколи не беруть зброї до  рук.  Ви  убили
його,  ви  захопили матір… Честь… Хто б сказав… Та мені не  потрібна
ваша  ганьба,  і я не стану припікати вас вогнем, як  ви  робили  зі
мною.  Я  відпущу  вас  на  волю  за однієї  умови.  Але  ви  мусите
присягнути мені лицарським словом, що виконаєте її. А я дізнаюся, чи
є у вікінга… честь.
    Гаральд  здивовано  глипає на Велимира, геть розгублений.  Потім
питає хрипко:
–  Що ж то… за умова?
–   Ви передасте Хальфдану Гаральдссону дарунок від матері і вітання
  від брата. А
якщо він, коли виросте, захоче навідати Руян, ви не будете йому того
боронити.
–  Що вона казала за мене? – питає раптово ярл.
–   Що  кров  її роду лягла межи вами. Та вашого сина вона полюбила.
  Вона й досі
плаче за ним.
   І вовчий вишкір злоби поволі покидає лице данця. Він говорить:
–   Я приймаю умови і даю лицарське слово. Але звідки така… витримка
  у тебе, такого молодого. Невже ти не ненавидиш мене?
–   Мій  наставник  Божидар  говорив, що пробачати  має  право  лише
  сильніший, – сухо
каже Велимир, і його бранець опускає голову.
    Ярл  Гаральд  Торквілльсон  від’їжджає  до  Данії,  везучи  сину
дарунок,  оберіг  з  бурштину, такий же, як  у  Велимира.  Обточений
камінець,  схожий на маленьке сонечко. Дорогою Гаральд кілька  разів
поривається  викинути поганську гидоту, і лише згадка про  пережитий
сором не дає йому цього зробити.
    Хальфдан  же  материн дарунок повісив на шию, поруч  із  золотим
хрестиком, і відтоді стала йому частіше снитись сумна жінка з такими
ж зеленими, як у нього, очима.
    А  час  іде…  Велимир  є  уже воїном кінної  дружини  храму,  бо
споконвіку служать Святині Аркони лицарі-вершники на білих конях.
   Триста воїнів Бога коряться лише Верховному жерцю Святині Аркони,
правителю  Руяну – віщому Молибогу. Не мають права вони на військову
здобич,  усе,  що спопадуть, кладуть до ніг Світовидових,  та  честь
служити  Сварзі*  і Богам на ній така висока, що заміняє  цим  людям
земні багатства.
    На  п’ятий рік свого вояцького буття сів на білого коня Велимир,
син  Величарів. І того ж самого року з’єднав його Віщий  Молибог  зі
Славцею Киянкою рушником шлюбним.
    Славута, аби не відстати від родичів, теж привів у дім  жону.  А
згодом  і Славця Велимирова і Добряна Славутина вже й дітей колихали
на радість Світанні та Дивині.
     Згадував   іноді  Велимир  брата  свого  данського,   і   сумом
сповнювались очі його. Та не було вістей з Фенгонборгу,  а  навідати
Шеланн не міг руянець, бо ворожнеча між язичниками - славинами та їх
сусідами-християнами  знову палахкотіла високим  вогнем,  і  був  то
вогонь Рагнарьоку.
    Знову намагалися данці висадитись на Руяні, і знову скинули їх в
море діти Світовидові. Біля самих дракарів*, на березі, вирував бій,
а розгром довершили кіннотники, серед яких був і Велимир.
    Коли  ж  ховали  мертвих, побачив раптом Велимир  серед  ворогів
мертвих знайоме лице з м’якими кельтськими рисами і зрозумів, що ярл
Фенгонборгу ніколи вже не побачить сина.
    Та  данець був ще живий і пізнав Велимира. Довго намагався  щось
сказати, Велимир не міг розібрати слів, бо кров бурхала пораненому з
горла.  І  жаль брав руянця і злість… Злість на ворога  нерозумного,
жаль до Хальфдана, котрий лишився нині на світі сам.
–   Чого знову прийшли сюди з мечем? – спитав, не чекаючи відповіді,
  та поранений
раптово мовив чітко:
–  Скажи Дивині, що я…
  Кров  знову линула умираючому горлом, і так і не зрозумів Велимир,
  чи любові
слово просив передати Гаральд жоні своїй нешлюбній, чи ненависти,  а
чи  просто пам’яти. З тим і помер Гаральд Торквілльсон, а тіло  його
Велимир, порадившись із матір’ю, яку викликав на узбережжя, поклав в
один  із  захоплених дракарів, обіклав за допомогою друзів  в’язками
соломи і вивів другим човном у море, а тоді наказав підпалити.
    Вогняна лодія понесла у Вальгаллу душу ярла Гаральда, а Дивина з
того часу стала спокійніша, наче позбулася давнього жаху. Вшанування
ж загиблого пояснювала так
     -  То була душа шалена і невпокорена. Якось він казав мені,  що
хотів би бути ось так похованим, незважаючи на те, що хрещеним є.
  А  поки  руянці відбивали данських нападників, бодричі стали  самі
  проти саксів, і
загинув  у  битві  відважний  Ніклот,  сини  ж  його  змушені   були
відступити в ліси до сусідів-хижан.
    Вартислав  же, молодший син Ніклотів, швидко по тому  дійшов  до
краю  свого нелегкого шляху. Обманом взято його до брану,  а  зрадив
княжича  один  з його хрещених родичів, про відступництво  якого  не
знав молодий бодрич. Рік тримали сакси воїна в місті Ілові, піддаючи
страшним  мукам, тоді ж повісили на радість ворогам  та  на  пострах
підкореним.  Оповідали  потім,  що  йшов  на  смерть  спокійно   син
Ніклотів, бо вистраждав свою долю ще на волі бувши.
    Прибиславу,  його брату, пощастило більше. З боями повернув  він
собі частину земель бодричів і фортеці Велеград та Любеч. Сакси, теж
маючи тяжкі втрати, вирядили до Любеча єпископа Гамбурзького, котрий
так промовив перед зібраним віче та похмурим Прибиславом:
–   Що  князі  наші  саксонські досі погано з вами обходяться  –  не
  дивно: невеликий бо
гріх  погано  поводитися  з язичниками. Ви  мусите  змінити  віру  і
підкоритись  Творцю, перед яким схиляються ті, що  правлять  світом.
Тільки  ви  зостались  поганами  на  цих  землях,  тому  вас  усі  і
грабують.*
  А Прибислав раптом сказав різко:
–  Дайте нам ті ж права, що у саксів, і ми будемо християнами.
  Захвилювалось  віче, хто мовив, що дійсно – досить уже  цих  воєн,
  urn  звав князя зрадником, хто кляв, хто і плакав, єпископ  же  до
  неба руки звів:
–  На найзапекліших спадає благодать господня…
  Сильний чоловічий голос перекрив гамір:
–   Не  буде тобі щастя, сину Ніклотів, бо зрадив ти живих  Богів  і
  мертвого батька!
  Прибислав відмовив голосно:
–  Велимире Величарів, посланнику руянський, не тобі мене судити!
–   Ти бажаєш за суддю брата Вратислава, зрадженого і замученого?  –
  спитав воїн
Світовидів, – зупинись, Прибиславе! Не врятуєш ти цим люд свій, лише
в  рабство люте обернеш, і зникнуть славини з землі цієї, наче й  не
було їх! Подивись на чорного жерця – це ж вовк Фенрір, а церква його
– змій Мідгарду, і обидва шукають, кого б пожерти!
–   Скажи, Велимире, волхвам своїм, – мовив Прибислав, – що скінчена
  борня наша…
Хай ідуть незгідні до хижан, чи до прусів, чи перебираються до вас –
з  тим  і  край союзу нашому. І вам раджу – піддайтеся. Бо  неминуча
ваша загибель, і сліпі ворожбити руянські, бо не бачать її.
–   Брат  твій,  Прибиславе, – озвався руянець, –  долі  своїй  йшов
  назустріч, її не
лякаючись.  Те саме зроблять руянці, а ти іди, приміряй саксонського
нашийника. Та будь-яка смерть краща за собаче життя!
  Коли  повернувся додому Велимир, то оповів Віщому про все, що  чув
  і бачив.
Зітхнув старий Молибог:
    - Самі ми лишилися нині, воїне. Ні хижанам, ні прусам не зібрати
того війська, що було у Прибислава. Задавлять їх поодинці, а ми…  Ми
–  остання твердиня Богів наших і маємо стояти насмерть, хоч би отой
твій змій Мідгарду, Велимире, підвівся біля наших берегів…
  А  сонце  виринало  з хвиль морських наперекір усьому,  і  щоранку
  сяяла у рожевім
світлі  Аркона – найдорожча коштовність Руяну. І вірив  Велимир,  що
житимуть  Боги  славинів, доки є у них оборонці і молільники.  Слова
знайомих  молитов  мали присмак терпкого меду, скуштованого  в  день
присяги,  а лик Світовидів з роками все більше зливався в пам’яти  з
рисами загиблого в обороні Руяну русича Величара…
   “Не можна їх зрадити… Не можна!”
                                    *            *             *

       Вальдемар, конунг Данії, рішучий і відважний, і кров хоробрих
у жилах його…
    Прабаба конунга – принцеса англів, баба – принцеса свеїв, мати –
з   Руси   далекої,  донька  Мстислава-конунга,  онучка   славетного
Володимира, Мономахом прозваного.
    На  честь  прадіда свого, ніколи не баченого,  і  має  Вальдемар
незвичне для данця ім’я.
    При  всьому  тому Вальдемар справжній вікінг душею і  тілом.  Ще
зовсім  юним  бувши, бився герцог Вальдемар зі збунтованими  ярлами,
захищаючи  честь  стягу конунгів і втратив у  тій  битві  найкращого
друга – лицаря Стіґа Хвіде.
    П’ятнадцять  літ  пройшло  з того часу,  зайняв  Вальдемар  трон
предків  своїх,  та не забув про загиблого друга.  Рід  Хвіде  любий
конунгу, а найлюбіший – Свейн Хвіде, брат Стіґа, ярл Гельсінгньору.
    Родич  Свейна, Гаральд з роду Скаженого Вовка, ярл  Фенгонборгу,
теж  був  в милости у конунга. Задля приятеля свого визнав Вальдемар
Данський його нешлюбного сина спадкоємцем титулу і замку.
   Вчасно визнав, бо незабаром Гаральд з Фенгонборгу наклав головою,
а  син  його,  Хальфдан Гаральдссон, намірився іти в ченці,  батьків
гріх відмолювати.
    Дав Хальфдану права  батькові конунг Вальдемар, бо і сам не  був
безгрішним.
    Мав  конунг дружину, красуню Соффі, свейку, начебто  любив  жону
свою,  та  їхав  якось  через  селище  поблизу  Роскілле  і  побачив
селянську дівчину, що вибігла подивитись на пишний лицарський оршак.
   Того ж дня прислав конунг за дівчиною людей, та відмовилася їхати
з  ними  донька бонда. Тоді Вальдемар приїхав сам, згріб  дівчину  в
оберемок, посадив на коня і відвіз до Роскілле.
    Стала  Тове-селянка двірською панею, а вбирав її конунг  в  сині
оксамитні сукні, золотом шиті, та обдаровував золотими прикрасами. І
мав  од неї  сина Крістофера, якого любив чи не більше від законного
принца Кнуда.
    Ось  тому і зробив конунг ярлом молодого Хальфдана, поступаючись
проханням його батька.
    А  Соффі,  свейка, зненавиділа лютою ненавистю  і  суперницю,  і
чоловіка, і друзів його.
    Зненависть  же  Соффі  підсичує і  роздмухує  Абсальон,  єпископ
Данський.
    Його превелебність родом з Вілланду* далекого, і дивляться данці
m` нього як на чужинця.
     І   зовнішність  має  незвичну  його  превелебність  –  тонкий,
смаглявий,  чорноокий,  сиве тепер волосся  колись  було  чорне,  аж
лискуче.
   Тому й прозвали єпископа в Данії Чорним Вовком.
    Його  превелебність,  як і заповідали апостоли,  лагідний,  наче
голуб,  і  мудрий,  наче  змій. Інакшим  бути  й  не  можна  на  цій
напівпоганській Півночі, де люди часто лише на шиях носять хрести, а
душі їхні погрузли в темряві.
   Три десятки літ викорінює Абсальон поганство на землі данській, і
слухають його конунги, і оберігається чистота віри.
   А що втікають нащадки вікінгів цілими родинами на холодний острів
Ісландію, то в цьому вина не церкви, а їх самих.
    Бо дерево, що не приносить доброго плоду, зрубують і вкидають  у
вогонь.
    Так  говорив Христос, і так чинить єпископ Абсальон,  розпалюючи
очисні вогнища в Роскілле та Гельсінгньорі.
    Конунг  Вальдемар,  що  не кажи, добрий християнин  і  ревний  у
справах віри, але зверхність єпископа починає його обтяжувати.
    Абсальон  бачить  три  причини тому: Тове, Крістофер-бастард  та
друзі з роду Хвіде.
    Єпископ  мудрий,  наче  змій, і коли  спалахує  будинок  Тове  в
Роскілле,  то  нема у тому вини Абсальона. Підпалили  бо  дім  слуги
королеви  Соффі,  і вони ж таки простежили, щоб  Тове  не  вийшла  з
будинку живою.
     Його  превелебність  не  помилився:  смерть  коханки  надломила
Вальдемара-конунга та повернула його лицем до церкви.
    А  як  може бути інакше, коли серце чоловіка сходить кров’ю  від
жалю та каяття…
    Крістофера єпископ залишив на потім, а конунгу Вальдемару  мовив
такі слова:
–   Чи  відомо  Вашій Величности, що Святу Церкву і  Господа  нашого
  Христа ображає
гніздо поганства трохи не біля наших берегів?
–   Рюген…, – мовив конунг, – Рюген… Я вже втратив там кращих  своїх
  людей…
Єдина  вдала  висадка була ще за мого батька, але й  тоді  не  взяли
Аркони, а золота не добули зовсім…
–  Золото в капищах поганських, – сказав Абсальон.
–  Ніхто і ніколи не бачив рюгенського золота, – відказав Вальдемар,
  – може і нема
його зовсім, а я не хочу даремно губити воїв своїх.
–   Пошліть  на Рюген Свейна Хвіде, – мовив єпископ, – не одне  лише
  капище, що в
Арконі,  і  всі  вони наповнені багатствами. Коли ярл  Гельсінгньору
привезе вам докази, може тоді ви повірите, не мені – йому. Чи, може,
ярл Свейн боїться рюгенських язичників?
   І вигукнув Свейн, що стояв тут таки:
–  Не знає страху душа вікінга! Я піду на Рюген і добуду золото, або
  з’ясую точно, що
його нема!
  Мудрий єпископ Абсальон, ох, вельми мудрий…
  Багато  бо вікінгів ходило на Рюген, але мало хто з них повертався
  до рідних
берегів.
    Ярл  Свейн  збирається  у  похід,  і  поруч  з  ним  –  Хальфдан
Гаральдссон з Фенгонборгу.
    Велимир,  син  Величарів, не пізнав би нині брата.  З  хлоп’яти,
кволого  та тонесенького, вибуяв зеленоокий красень, ніжними  рисами
схожий на ельфа.
    Ярл  Свейн  Хальфданові – як другий батько. Як  і  всі  Хвіде  –
здоровенний  лобуряка, Свейн з Гельсінгньору любить  смачно  поїсти,
випити доброго пива і помахати мечем.
    Але  вірний  ярл Свейн в дружбі і завжди дотримує  слова,  давши
його.
   Обіцяв він Гаральду з Фенгонборгу опікуватись його сином і є нині
Хальфдану другом і покровителем, наражаючись на небезпеку.
    Бо  недобрі  чутки  ходять про молодого  ярла,  звуть  Хальфдана
чаклуном і ворожбитом, а дехто – і дитям ельфійки, поріддям лісу…
   Бо ніхто й ніколи не бачив матері молодого ярла…
    Бо  говорив  часто ярл Хальфдан ріжним людям  про  те,  як  вони
помруть і завжди збувались ті слова.
    Бо обстоював ярл Хальфдан за відьмою Хнельд, яку єпископ засудив
на  спалення,  а коли не вдалося врятувати чаклунки, підкупив  ката,
аби той задушив Хнельд, заки торкнеться до неї вогонь.
    Бо на серці носить ярл амулет з бурштину поганського виду, поруч
з хрестиком золотим, ніколи того амулету не скидаючи…
     Бо   письменний  молодий  ярл,  і  знає  латини,  а  при  дворі
королівському лише двоє письменних людей: сам його превелебність  та
bwemhi секретар його, Саксон Граматик.
    Аби не опіка Свейна та не милість конунга – скрутно прийшлось би
Хальфдану, бо і за менші провини гинули люди. А так – лише дивляться
на  нього  скоса  двірські  пани,  та  перешіптуються  злякано  їхні
дружини…
   У похід цей спорядив Хальфдан дві лодії, по півсотні людей кожна,
і гойдають хвилі його дракар, що зветься “Норн” – “Доля”.
    Не перший раз юнак іде у битву, та вперше – у морську виправу, і
нема радости в серці вікінга.
   Не  любить Хальфдан убивати, не приваблює його запал бою, і,  хоч
ніколи  ще  не  бігав він від ворога, битва – не його стихія.  Шанує
юнак   премудрість  книжну  і  часом  шкодує,  що   уліг   батьковим
наполяганням, а не подався в чужі краї шукати розуму.
   А  нині  ще й болить Хальфданові душа, ой, як болить,  а  в  шумі
вітру вчувається півзабутий голос:
   “Приходь до нас, братику, з миром…”
–  Норн, – шепоче, вдивляючись у обрій, Хальфдан, – Норн…
  Ярл  Свейн  досвідчений ватаг, і без втрат довів свої  дракари  до
  місця. Мав він
намальовану  на  шкірі  мапу,  зроблену  торговцями  -  шпигами,  і,
керуючись нею, висадився поблизу містечка з самою поганською  назвою
– Дажбоже…
  Ярл  Свейн  Хвіде,  як і багато данців, є потаємним  язичником,  і
  перед походом
приніс на капищі, укритому в лісі, пожертву Одіну і Тору.
  Тож  не  має ватаг злоби на поган руянських, але наказ є наказ,  а
  виправа є виправа.
І  ось  уже  знімаються з бортів дракарів дерев’яні кола  з  отвором
посередині,  і  деревця  стають осями, і  лягає  на  ці  осі  стятий
бойовими сокирами і нашвидкуруч обтесаний дуб-таран.
      Руянці,  особливо  в прибережних містечках, завжди  насторожі.
  Тому Свейн не
плекає  надій  на  раптовий  напад, і дійсно,  зачинені  вже  ворота
городища, до якого збіглися й люди з довколишніх рибальських селищ.
    Городище міцно укріплене, з валами, зі стінами з дуба, з вежичок
сиплються стріли, а зі стін – каміння.
    Та раз за разом б’є таран у браму, від стріл вікінги затуляються
щитами і одразу
замінюють  загиблих. Свейн поспішає впоратись до підходу  підмоги  з
Аркони – не так уже й багато у нього людей, аби витрачати час.
   Врешті розбито браму, але насмерть б’ються городян та рибалки, бо
нема людини на Руяні, що не вміла б володіти мечем.
     Свейн   рветься  до  головного  майдану,  на  якому   принишкла
гостроверха Святиня Дажбожа. Туди збіглися жінки та діти,  засунувши
за собою важкі двері, і там же мають бути рекомі скарби.
–   Золота  не  візьмем, то хоч полону наберемо! –  рикає  Свейн,  –
  вперед!
  Захисники  міста  розсипались  по вулицям  і  цільно  стріляють  з
  дахів. Час від часу
падає   хтось  із  лави,  та  знову  змикаються  данці  і  проходять
небезпечне  місце.  Бій викочується на майдан,  і  Свейн  уже  певен
перемоги,  бо на відкритому місці славини, з яких рідко хто  має  на
собі кольчугу, є легкою здобиччю.
    Частина  данців уже нишпорить по хатах, цуплячи все,  що  погано
лежить, розбиваючи скрині та комори.
   Хальфдан з мечем напереваги зазирає до якогось дворику, пильнуючи
ворога,  і раптом бачить, як вояк Хогі зі Свейнового дракара  цупить
за коси якусь дівчину, а та пручається, мов кицька, з усієї сили.
   Хогі, побачивши свого, махає рукою:
–  Іди, поділимось, товаришу! Битву бо скінчено…
  Хальфдану  раптом  стає недобре. В скронях б’є  кров,  наче  молот
  Тора.
  “Отак і мою матір колись… взяли…”
  Чому  подумав  саме  це?  І яке йому діло до  чужої  здобичі?  Але
  Хальфдан
зупиняється і мимоволі, не своїм якимось голосом каже грізно:
–  Відпусти її!
–   Гей,  це не по-товариськи! – обурюється Хогі, та раптом відчуває
  під горлом
холодне лезо клинка.
–   Та забирай… – бурчить, – скажений вовк! От клята порода, ласа до
  жіночого
м’яса…
    Пізнавши  ярла, про якого чув багато недоброго, Хогі вирішує  не
ставати з ним до сварки. Зрештою, скільки їх буде ще, дівок…
    Дівчина,  відпущена Хогі, падає, схоплюється і  хапає  меча,  що
лежить  поруч  вбитого  руянця. Хогі вже подався  геть,  а  Хальфдан
дивиться і дивиться в сірі очі дівчини, і у вухах йому бринить  арфа
бабусі Медб…
    Ті,  чия  кров  в його жилах, взяті на попелищах  рідних  осель,
відірвані  від  мертвих вже рідних… Хто лежить  у  цьому  дворику  –
батько  дівчини,  брат, чоловік? У його матері був  чоловік,  і  він
побоявся  спитати  тоді Велимира, чи не рука Гаральда  Торквілльсона
убила його…
    Дівча  тримає важку зброю обіруч і поволі відступав вглиб двору.
Хальфдан згадує хапливо слов’янські слова, яких навчився від  няньки
своєї Мальфріди, рабині, що родом була з бодричів, і говорить:
–  Біжи… Ховайся!
  Дівчина,  зблиснувши  очима,  піднімає  зброю.  Хальфдан  мимоволі
  усміхається:
–  Біжи! – говорить, – загинеш! Біжи!
  Руянка  пірнає за якийсь прихатень. Ярл поволі виходить з  дворика
  і йде до майдану, сторожко зиркаючи на всі боки.
     На майдані Свейн радить раду, і накидається на Хальфдана:
–  Де тебе носить? Ще нічого не закінчилось…
  В  Святині  міцні  стіни і двері, а таран не  протягти  вузенькими
  вуличками…
Підпалити  – пропаде полон і здобич. Свейн бо має досвід в  подібних
виправах  і  знає – найчастіше з вогню не рятується  ніхто,  гидуючи
життям у рабстві.
–   Висадити  двері, – пропонує Хальфдан, злий на  себе  за  хвилину
  слабкости, –
зробимо з парканів загороди, тоді лучникам нас не дістати…
–   Молодий,  а  розумний!  – регоче Свейн,  і  тут-таки  відправляє
  частину підлеглих
готувати прикриття від стріл.
   Та раптом підбігає вояк з відсталих:
–  Мій ярле! Військо!
  Свейн хмикає:
–  Хай! Прорвемось!
–  Кіннота, мій ярле!
–  Спішаться, а тут ми їх…
      Та біжать ще вояки, обтяжені здобиччю і волають:
–  Пожежа! Пожежа!
  Передмістя  підпалили самі данці під час облоги,  і  тепер  вогонь
  іде на них.
  Ярл ще раз зиркає на Святиню і говорить:
–   Треба  вибиратись. Здолаємо кіннотників – повернемось. Я  думаю,
  полум’я туди не добереться, а розбігтись вони не встигнуть.
  Але  за  городищем  не  кіннотники, а піші… Дві  лави,  укриті  за
  високими щитами…
–   Снились  йому,  сучому сину, коні! – батькує  Свейн  панікера  і
  горлає:
–  Шикуйсь до лави! Вперед!
  Вікінги  змикають ряди. Кожен знає своє місце – поруч з товаришем,
  з яким гріб
Веслом.  Здобич  летить  додолу – вузли,  скриньки…  Живі  будемо  –
підберемо, а мертвому цього не треба.
    Руянці  йдуть  на  них, зімкнувши стрій. Це  вже  не  рибалки  у
вишиванках  і  не  городяни  у вовняних куртках.  Шоломи,  кольчуги,
сулиці… Військо!
–   Як  це  вони  дізналися так швидко, – бурчить Свейн,  –  нічого,
  прорвемось! До бою!
  Ярл  Гельсінгньору  підіймає сокиру і реве  басюрою,  забувши  про
  все:
–  О-одін!
  Лава  вдарилась  облаву.  Руянці  посунулись  назад  одразу  ж,  і
  зраділий Свейн горлає,
аби  данці перешикувались клином. Славини відходять, лишаючи на полі
мертвих. Ось-ось побіжать, а тоді вже…
    Та  з-за близького вже лісочка раптово вихоплюються вершники  на
білих  конях,  і  темно-багряні плащі в’ються за  ними,  наче  крила
янголів смерти… Піша лава одразу ж зупиняється і рушає вперед.
–  Сла-ава!
  Ярл  Свейн гукає, аби змикали коло, вже певний програшу. А кіннота
  ближче і ближче, і грізний гук летить над полем:
–  Наш Бог –Світовид!
  І то було все…
                                                *                  *
  *
  
  Хальфдан  Гаральдссон б’ється з розпачем приреченого. Не вдавалося
  йому ні разу
побачити  власну долю, але, щоб розгледіти певну загибель, не  треба
бути ворожбитом.
    Високий  славин  іде на нього, крутячи над  головою  мечем.  Меч
важкий, двуручний, але руянець вправляється з ним одною рукою,  а  в
другій тримає щит.
    Хальфдан  пригинається, і страшний меч ковзає по його шолому.  З
носа данцю бризкає кров, а очі застеляє багряна мла.
–  О-одін!
     Ярл Свейн затуляє Хальфдана собою. Славин повертається до більш
  гідного
ворога,  і  щит його тріскає під ударом сокири ярла. Вояк перехоплює
меча обіруч і рушає на Свейна…
–  Сла-ава!
  Хальфдан,  що  тим  часом  трохи віддихався,  потрапляє  під  удар
  вершника. Він уже
ледве відбивається, але все-таки зачіплює ворога мечем по стегну.
    Хтось  із данців підсікає коню ноги, і вершник зіслизає  додолу.
Вояк  зводиться  з землі, але штани з брунатної вовни  темніють  від
крови. Хальфдан наносить скісний удар, мірячись по шиї, та поранений
пригинається  і  меч  його  входить в  груди  Хальфдану,  розриваючи
кольчугу-бірн.
    Блискавка роздерла мозок молодого ярла, страшне осяяння супутник
видінь.
–  Велимире!
  Ворог  стоїть  над  ним  з  окривавленим мечем.  Стрункий  вусатий
  руянець, зрілий
муж, зовсім не схожий на юнака, що лишився в пам’яти Хальфдановій.
    Данець, якого біль кинув на коліна, намагається піднятись.  Його
супротивник  осувається на землю поруч з ним. Кров вже  вихлюпується
руянцю з чобота.
–  Хальфдане? Ні! Хальфдане?!
  Скривавленими пальцями данець добуває з-під убрання оберіг.
–  Велимире, це я! Велимире!
  Руянець  намагається  пізнати в молодім  вікінгу  риси  колишнього
  хлопчика.
–  Хальфдане, чому я? Чому?!
  І данець виштовхує з себе разом з кров’ю:
–  Норн!
  Зблідле лице Велимира нахиляється над ним:
–  Не вмирай, братику! Благаю!
–   Ти звав мене з миром, – шепоче Хальфдан, – я прийшов з мечем. Ти
  не винен…
Норн…
    А до Велимира вже біжать руянці, сп’янілі від перемоги. Попереду
всіх – Славута Киянин.
–   Велимире,  я приглушив одного здорованя в багатій кольчузі.  Це,
  мабуть, якийсь
їхній  князь… Викуп буде багатий! Тебе що, поранено? А це хто такий?
Велимире!
  Син  Величарів непритомно осувається поруч з братом.  Лице  матері
  Дивини виникає перед ним.
  “Доля… Норн…”
    Руянці  гасять пожежі, виводять зі Святині вцілілих.  Небагатьох
вцілілих данців, і серед них – Свейна, міцно зв’язано докупи.
    Свейна  поранено в чоло, але ярл тримається на ногах і кидається
до  непритомного  Хальфдана, якого руянці кладуть на  воза.  Славута
відштовхує свого полоненика:
–  Геть!
  Велимир,  що  трохи  отямився, кличе Славуту і  щось  шепче  йому.
  Киянин зводить
здивовано брови і киває:
–   Дбатиму  про обох… То це той самий Хальфдан? Ой, лихо! Що  скаже
  тітка Дивина?
  В  Арконі, в хатині матері Дивини, допізна горить світильник.  Над
  Велимиром
клопочеться жона Славця, а троє його синів сидять поруч і  здивовано
кліпають  очима  на  бабцю  Дивину, що  побивається  над  незнайомим
вояком:
–   Діти  ж  мої!  – голосить Дивина, – чи для того я  вас  на  світ
пустила, аби ви повбивали одне одного!
    Велимир  лежить тихо, і зрідка постогнує в гарячці,  а  Хальфдан
кидається на ложі, все повторюючи і повторюючи:
–  Норн!
  Дивина  від чужомовного белькотіння Хальфдана ще більше плаче,  та
  кляне той
день і годину, коли та сама доля звела її з вікінгом Гаральдом.
    Віщий  Молибог,  що мав велику приязнь до Велимира,  прислав  до
нього найкращого цілителя і сотницьку відзнаку – оправлений в срібло
ріг,  звуки якого скликають військо. Син Величарів одужав швидко,  а
за Хальфдана волхв-цілитель сказав:
–  Не знаю, чи й виживе. Тверда рука у тебе, Велимире…
  Та видужав, вичуняв Хальфдан, майже ціле літо пролежавши.
  Як  трохи  отямився данець, потяглися до Дивини цікаві  подивитись
  та
порозпитувати, аж поки не розсердився Велимир:
–  Чоловік ледве живий, а ви зі своєю цікавістю. Ще напитаєтесь.
  А  Хальфдан  лежить  на  ложі і гойдається на  хвилях  півзабуття.
  Бачить біля себе
жінку із змученим прозорим лицем, а іноді – дівча з селища, що так і
пряде сірими, хитрими оченятами.
    “Це  мені  сниться. Бо старшу жону бачив я у видіннях  своїх,  а
дівча це мало загинути…”
   Врешті вирішив заговорити з видивом сірооким:
–  Де я є?
  Хитає  дівча  головою  –  не розуміє. Над силу  підбирає  Хальфдан
  слова слов’янські, і
Відповідає дівчина:
–  Це Аркона, а ми в домі Дивини, жриці.
–  А ти хто?
–  Вістуня, відунка з селища Дажбожого. Вчилась у матері Дивини.
–  Я вже тебе бачив…
  Сміється дівча:
–   Наш  Велимир геть одбив тобі пам’ять. Ти ж мене врятував, данцю,
  від
  здоровенного розбишаки з рудою бородою. А правда, що  ти  Велимиру
брат?
    У  Хальфдана не вистачає слів для подальшої розмови, і він  лише
посміхається  сіроокій Вістуні. А потім приходить  мати,  нічого  не
говорить,  сидить  і дивиться, а Хальфдан кволими пальцями  бере  її
руку і так засинає.
    Наприкінці  літа  виходив уже Хальфдан на  двір,  говорив  трохи
венедською,  смішно  вимовляючи слова, і все  позирав  крадькома  на
Вістуню, що дуже смішило дівчину. Спитав про долю полонених данців –
відповів  Велимир, що сидять вони під охороною, чекаючи викупу  з-за
моря, і що Свейн – живий, чим несказанно порадував Хальфдана. Ото  і
всі  були  розмови:  і брати, і мати їхня наче  боялась  самих  слів
своїх.
    На  серпневе  Велесове свято зібралося до Аркони трохи  не  пів-
Руяну.  Майдан біля Святині роївся від люду, на чисті  дубові  столи
складалися  приношення.  Врешті, до громади урочисто  вийшов  старий
Молибог, а за ним шестеро дужих хлопців ледве винесли величезний,  в
людський зріст, коровай.
    Верховний, у сліпучо-білих шатах, з велетенським, окутим золотом
рогом в руках, став за короваєм і спитав голосно:
–  Чи бачите мене за святим хлібом цим, шановна громадо?
–  Ні! – гукнули з натовпу, – не бачимо!
  Старого  волхва  і  справді не було видно  з-за  короваю.  Молибог
  вичекав хвилину і
озвався:
–   То  ж  прославимо Богів усіх, а особливо Велеса, що врожаї  дає,
  Дажбога світлого та
Світовида, покровителя нашого, аби, з ласки їх, ви й на той рік мене
не побачили.
     Люд  задоволено загудів. Волхв надпив з рогу меду, прославляючи
Богів,  а  тоді подав його жерцеві, що стояв поруч. Кожен  служитель
Світовидів  надпивав  з рогу і пускав його далі,  по  колу.  Як  ріг
опинився  знову в руках Віщого, Вістуня, ошатна і серйозна, піднесла
золоту  карбовану чашу. Молибог нахилив ріг, і по чаші стекло  трохи
меду.
   Люди зашепотілись:
–  Врожайним буде і наступний рік.
  Троє  жерців вивели на майдан білого коня. Жодна людина не  сідала
  на нього
верхи,  єдиний вершник міг бути у священної тварини –  сам  Світовид
Чотириликий.
  Коня  підвели до двох рядів списів, навхрест увіткнутих  у  землю.
Жеребець  форкнув, мотнув головою. Жерці відійшли набік, і прекрасне
створіння переступило через списи й голосно заіржало.
–  Правою! Правою переступив! Битимемо ворога і наступний рік!
–  Світовид сказав своє слово!
–  Сла-ава!
  Гамір знявся такий, що Віщий владно підвів посох:
–   Мудрість повинна бути, – сказав, усміхаючись, – і в поразці, і в
  перемозі. А нині,
шановна громадо, сідаймо до трапези, славлячи Богів наших.
    Хальфдан  дивився  на  все  це, і йому  стискало  горло.  Погано
розуміючи  мову, не знаючи обрядів, він, однак, заздрив  цим  людям,
вільним  і  безстрашним. Сам він боявся Бога і гніву Божого,  трепет
проймав  юнака, коли схилявся він над рядками латинської  Біблії,  з
яких  Бог обіцяв людям сарану, мор, глад і скорпіонів… А тут не було
ні трепету, ні страху, лише любов – щира, світла, трошки дитяча…
   Велимир різко обіймає його за плечі:
–  Лишайся з нами!
  Сльози спливають по лиці данця:
–  Ні! Я присягав конунгу Вальдемару! Я мушу повернутись!
–  Залишайся, брате!
–  Тут загинув мій батько! Я не можу…
–   Ярла Гаральда палаючий дракар поніс до Вальгалли. Він загинув  у
  чесній битві, на нас нема його крові.
–   Як  ти здогадався, – пита Хальфдан здивовано, – що батько  хотів
  бути похованим
саме  так?  Це  його  мрія була, а в Данії  давно  вже  не  спалюють
померлих…
–  Так веліла мати… То ти залишишся?
–  Ні!
  Велимир розгладжує вуса і кілька хвилин дивиться на веселий  гамір
  свята.
–   Тоді  не  приходь сюди зовсім! – каже різко,  –  під  Дубином  я
  пощадив твого батька,
а  він  знову  прийшов  сюди з мечем. Прийдеш  удруге  ти  Хальфдане
Гаральдссон, за нашими скарбами, а чи за нашими душами,  уб’ю  і  не
подивлюся навіть на материні сльози! Запам’ятай мої слова,  данський
ярле!
  Хальфдан  підводить  голову. Витончене лице з ельфійськими  рисами
  стягнулось у
вовчу гримасу:
–  Гаразд… Запам’ятаю…
  Двоє ворогів стоять межи радіючого люду. Врешті шепоче Велимир:
–  Хто зробив це з нами?
  І відповідає коротко молодший:
–  Норн…
                                     *        *        *

    Хоч  і  пробіг  між  братами  холодок,  а  все  ж  таки  Велимир
продовжував опікуватись своїм гостем-полонеником. Навіть повів  його
навідати Свейна.
    Ярл  Гельсінгньору  не втратив ні веселого норову,  ні  бойового
духу. Згріб Хальфдана в свої ведмежі лабети і гуркоче:
–  Живий! Живий, ельфійське насіння!
  Свейн  схуд, заріс бородою, на чолі – запалений рубець, слід ледве
  загоєної рани.
Але на долю свою не скаржиться.
–  Їсти дають, не знущаються, лікували навіть… Приємно мати справу з
  чесним
ворогом.
  Сміється, щось згадавши:
–   Хтось  із наших чутку пустив, що погани принесуть нас  в  жертву
  свойому
Свентовиду…  Було  тут  всякого, навіть Хогі Руда  Борода  про  свою
безсмертну  душу  згадав…  Ех,  перевелись  вікінги,  страх,   страх
поселився в душах їх! Ось моє серце не затремтить ні в грудях, ні на
жертовній тарелі, бо Одін є Богом моїм!
–   Ви  б, Свейне, – говорить Хальфдан, – поменше б про це згадували
  при наших.
–  Ти не продаси, – регоче Свейн, – а на решту мені начхати. Слухай-
  но, Хальфдане,
коли  посилали  ми у Данію звістку про себе, передав я  додому,  аби
окрім викупу прислали рідні чашу золоту. Коштовна дуже чаша, її  мій
предок взяв як здобич у саксонського ерла, ще за конунга Кнуда, а де
той  уже  її  добув  –  не  відаю.  Хочу  віддати  чашу  ту  Святині
Світовидовій, аби відуни їхні взнали моє майбутнє.
–  Не треба цього робити , – мовить Хальфдан.
–   Чаша,  звісно, коштовна, – не зрозумів Свейн, –  але  за  високі
знання – висока й плата. Ти ж бо не хочеш мені поворожити.
–   Я  говорив уже вам, Свейне, що не можу викликати видіння по волі
своїй.  Та  чи витримає душа ваша вагу знання про долю  та  загибель
власну?
   Ярл, сміючись, б’є себе в груди:
–   В  цій душі немає страху! Ворожили вже мені і на кістках,  і  на
рунах,  але  ніхто  не  сказав головного: чи вдасться  мені,  Свейну
Хвіде, потрапити до Вальгалли предків своїх. Колись для цього досить
було  загинути в битві, але нині мають данці на шиях хрести, і,  хоч
охрещено мене немовлям, а все ж таки сумніваюсь я, чи приймуть  Боги
до лав ейнгеріїв* людину зі знаком рабства.
–   Але  рай  Христа – хіба не чудове місце? – сумно питає Хальфдан,
  вболіваючи над
приятелевим нечестям.
   Сміється Свейн:
–   Якщо  там  буде  його  превелебність  Абсальон,  краще  вічність
  провести в чистилищі!
Але  я  хочу  до  Вальгалли, і таки туди потраплю, бо  Хвіде  завжди
домагаються свого.
   Як не одмовляв Свейна Хальфдан, а коли прийшли з Роскілле дракари
з викупом, заявився Хвіде, уже вільним, до хатини Дивини, тримаючи в
руках ту саму чашу:
–  Вельмишановна жрице, попросіть за мене…
    І  ось  стоїть  ярл  в  головній  залі  Світовидової  Святині  й
роздивляється на багряні запони.
–   Що саме ти хочеш узнати, Свейне Хвіде? – питає Віщий Молибог,  і
  відповідає вікінг:
–  Якою буде моя смерть!
–   Чи  потрібно тобі це знання, вороже наш, а чи просто  жартуєш  з
  долею?
  Відповідає серйозно Свейн:
–   Я  не злякаюсь будь-якої відповіді. Але дізнатися хочу одне:  чи
  вдасться мені,
вікінгу,  що  вірить Одіну, померти з мечем у руках, і  чи  приймуть
Боги предків моїх людину, що хреста носила на шиї…
–   То  ти  віриш  Одіну,  –  мовить  задумливо  волхв,  –   гаразд…
  Подивимось, чи
відповість тобі покровитель Руяну.
    Молибог  бере  у Свейна чашу і затуляє лице білою хустиною.  Так
треба,  коли  просиш про одкровення, аби навіть віддих  людський  не
осквернив присутність Божества.
    Волхв  заходить  за килими, що закривають Образ,  а  Свейн  всім
виглядом  своїм виказує шанобу, і йому таки страшнувато, не зважаючи
на  всі  запевнення  у власній хоробрости. Велимир  і  Хальфдан,  що
поштиво  стоять біля дверей, теж затамовують подих. Руянець  побожно
склав долоні, а його данський брат позирає на килими, наче з-за  них
зараз визирне якесь страхіття , і крадькома хреститься
   Віщий з’являється нечутно, наче дух.
–   Світовид  прийняв пожертву, – говорить, – а слова його  перекаже
Дивина, жриця.
    З  маленьких дверцят в протилежній стіні виходить Дивина. Русяве
волосся жриці, в якому ще нема жодної сивої нитки, розпущене і трохи
не торкається землі. Чоло
  пов’язане  плетеним золотистим оберегом. Довга  полотняна  сорочка
гаптована
  берегиньками  на рукавах і пазусі. За Дивиною вислизає  Вістуня  у
такому  ж вбранні. Старша жриця йде, наче сліпа, і молодша підтримує
її під лікоть. Прозорі очі Дивини здаються темними провалами.
–   Свейне-данцю, – говорить Вістуня, – дай мені якусь річ, що завше
при  собі  носиш.Свейн чухає потилицю, тоді знімає з  шиї  амулет  –
кабаняче ікло, оправлене в срібло.
    Вістуня  бере те і відносить до Дивини. Відунка накриває  амулет
руками. Лице її потьмяніло від напруження.
–   Свейне-данцю,  говорить  вона різко,  –  недовго  тобі  лишилось
  топтати ряст на землі
цій, бо наступної весни ти помреш…
    Хальфдан  перекладає тремтячим голосом. Свейн ледь  здригається,
тоді випростується.
–  Чоловік, якому ти віриш, – продовжує Дивина, – чоловік шляхетного
роду  з ім’ям славина пожертвує тобою чорному вовку, що прагне твоєї
крови.  Я  бачу  дерев’яну колоду і чоловіка в червоному…  Але  Боги
скандів  змилуються  над тобою, і помреш ти з мечем  у  руках,  а  в
останню  хвилину побачиш діву на крилатому коні, з якою  і  підеш  у
потойбіччя.
    Вістуня підхоплює півзомлілу відунку і помагає їй вийти з  залі.
Амулет Свейна лишається на підлозі.
–   Ти  почув  все,  ярле, – говорить Віщий, – чи  варто  це  знання
  золотої чаші?
–   Так,  – хрипко говорить данець, – дякую Богам славинів,  і  вам,
  вельмишановні
служителі…
   На майдані перед Святинею Хальфдан хапає друга за руку:
–  Свейне, вам не можна в Роскілле!
–  Чого це? – буркає ярл.
–   Та  невже  ви  не зрозуміли? Чорний Вовк, єпископ, віддасть  вас
  кату, а конунг
відступиться від вас! Конунг Вальдемар, мовою русичів, –  Володимир…
Тікайте до Ісландії, Свейне!
   Свейн крутить у руках свого амулета.
–   Від  долі  не втечеш, – говорить, – багато хто пробував.  І  наш
  Одді, і славин той, як
його,  Хельгі…  Ольгі…*  Забув. Але обидва  померли,  бо  намагались
втекти від пророцтва. Я ж не буду тікати від долі, а дивитимусь їй в
лице, і тоді валькірія* прилетить за мною.
    З  тим  Свейн  і  відбув на Шеланн, а з ним ті  данці,  за  яких
заплачено  викуп,  і  Хальфдан  Гаральдссон,  за  якого  викупу   не
присилали.
    Знову море довкола дракара, та нема вже тих людей, що пливли  на
SНорні”, нема й самого “Норна”, і порожньо в душі молодого ярла.
    З  матір’ю  так  і  не поговорив як слід, з  братом  розлучились
ворогами… А на додачу всіх нещасть запало в душу Хальфданові сірооке
дівча,  яке  вирвав  він  з рук Хогі, і яке було  таке  прекрасне  в
ритуальному вбранні поруч Дивини…
      “Чому, ну чому такі затяті вони в поганстві своїм? Охреститися
б Руяну, тоді б не було війни…”
    “Та невже? – хихикає якийсь бісик в душі Хальфдановій, – а то не
б’ються між собою хрещені нормани та хрещені сакси… А то не вбивають
одне  одного  хрещені  конунги руські, і не  ходять  на  них  війною
хрещені   ляхи…  А  то  не  бились  з  франками-християнами  хрещені
окситани*… Війна все одно б була, як не за те, то за інше…”
      “Але тоді, принаймні, я міг би залишитись…”
   Хальфдан рішуче відганяє від себе негідні думки. Треба забути про
Руян  і  думати про конунга Вальдемара, про його неминучий гнів,  та
про те, як вберегти Свейна…
    Дійсно,  гнівався  вельми конунг Вальдемар і не  допустив  ярлів
перед  очі свої. Хальфдана відіслано до Фенгонборгу, і там  дізнався
він,   вже   опісля  Різдва,  що  конунг  кинув  до  в’язниці   ярла
Гельсінгньору.
    Хальфдан  помчав саньми до Роскілле, та не прийняв його  конунг.
Місяць  домагався  авдиєнції молодий ярл, аж  поки  не  звернувся  в
розпачі за допомогою до Крістофера-бастарда.
    У  Крістофера округле селянське личко, волосся гривкою спадає на
чоло, та не по-дитячому серйозним є цей підліток у пишній одежі.
–   Ті  люди,  що  вбили мою матір, нині хочуть  знищити  Свейна,  –
  говорить юнак, – він
бо  –  моя  єдина  оборона. Ще є ти, але тебе теж уб’ють,  Хальфдане
Гаральдссон…
–  Як мені побачити конунга, принце?
–   Пам’яттю  матері  проситиму його про це. Але ти  дуже  ризикуєш,
  ярле. Свейна бо
звинувачують  у  зраді і поганстві… Це правда,  що  він  пожертвував
ідолу Аркони золоту чашу?
–   Правда,  мій  принце… Але ж ворожать про долю  на  Рюгені  сотні
  людей.
–  Єпископ вимагає його смерти, – мовить журно Крістофер, – а батько
  не піде проти
єпископа…
    Конунг таки погодився прийняти Хальфдана наодинці. І ось молодий
ярл шанобливо схиляє коліно перед володарем.
    Невеличкий покоїк поруч з ложницею здається Вальдемарові  більше
підхожим  для неприємної розмови, аніж тронна зала. Конунг  сідає  у
крісло і мовить:
–  Говори, ярле…
–  Мій володарю, пощадіть Свейна!
–  Як можу я, християнський правитель, щадити поганина?
–   Ярл  Свейн – найвірніший слуга данських левів! І він –  католик,
  Ваша Величносте!
–   Свейн  з  Гельсінгньору є відступником, ярле. Він  погубив  свій
  загін і зрікся віри в
Благодать Христову.
–  Ваша Величносте, хіба карають смертю за поразку в битві?
–  За поразку може й ні, а за відступництво – так. Ярл Свейн визнав,
  що дотримується
старої  віри  і приносить жертви ідолам. Цього досить для  смертного
вироку.
–   Ваша  Величносте,  – говорить Хальфдан, і предківське  божевілля
  звучить в його
голосі,  –  не  ви бажаєте смерти Свейна, але Абсальон,  єпископ.  З
якого це часу чужоземний піп засуджує на смерть ярлів?
   Вальдемар, замість розгніватись, опускає голову:
–   Я  не можу боротися з церквою, ярле. Конунг англів Генріх колись
наважився  на це, а потім бичував себе перед гробницею  вбитого  ним
єпископа  Томаса… І другий Генріх, імператор Германський,  намагався
противитись Риму, а потім повз до Каносси на колінах. Я не можу  йти
проти єпископа навіть задля Свейна Хвіде.
   Хальфдан блідне. Зелені очі його спалахують недобрим вогнем.
–   Ваша  Величносте, я письменний і прочитав багато книг. Я побував
  на Руяні, де
князем зветься керманич війська, а правлять краєм поганські жерці. Я
читав “Записки” Цезаря, римлянина, який, до речі, був поганином, і в
тих  записках багато є про звичаї предків германців та окситанів.  І
про те, що Рим мусить розчавити всі народи залізною стопою легіонів!
Нині  у  Риму немає легіонів, але є єпископи! Єпископи, які правлять
королями  варварів!  Це  ми для них варвари, Ваша  Величносте!  Наші
предки  знищили своїх жерців, аби правити самим, не  для  того,  щоб
нами правили жерці чужоземні!
   Лице Вальдемара багряніє від гніву:
–  Ти забуваєшся, ярле Хальфдан!
–   Мій  конунг, я хочу розділити долю Свейна. Звеліть відвести мене
  до в’язниці.
  Вальдемар б’є кулаком по стільниці:
–  Забирайся з Данії, Хальфдане! Негайно!
–  Ви мене висилаєте, Ваша Величносте?
–   Я  рятую  тебе, скажений дурню! Я звільняю тебе  від  присяги  і
  зобов’язань! Тільки
забирайся до дідька звідси!
–  Ваша Величносте…
  Конунг говорить мало не благально:
–  Хальфдане, пам’яттю батька твого заклинаю: їдь…
  Хальфдан підводить на конунга палючі очі:
–   Мій  конунг  дозволить  мені  залишитись  до  смерти  Свейна?  І
  побачитись з ним
востаннє?
–  Я дозволяю, – хрипко говорить Вальдемар, – але наступного дня щоб
  духу твого не
було в королівстві Данському. Бо ти – на черзі… Іди!
    Ще  два  місяці тягнеться Свейнове ув’язнення, бо бажає  єпископ
витиснути з суду над провинним ярлом якомога більше користі.  І  хоч
навіть  на  тортурах не зізнався Свейн у зраді, отої  золотої  чаші-
пожертви стало задосить, аби вирок смерти було винесено і підписано
   Хальфдан прийшов до в’язниці, маючи на руках дозвіл конунга. Коли
побачив  Свейна  –  жахнувся: тінь лишилась від колишнього  веселого
велета.  Рудувате  волосся перевите срібними  пасмами,  і  в  бороді
сивина,  тіло під руб’ям в незагоєних рубцях. Але голос лишився  тим
же, і так само незламною є душа ярла Гельсінгньору.
–  Ти пива мені приніс? – рявкає Свейн, і очі Хальфдана наповнюються
  вологою.
–   Хальфдане!  –  завбачив Свейн слабкість молодого  друга,   –  ти
  вікінг чи баба? Зараз же припини мені рюмсати!
  Хальфдан  передає охоронцям діжечку доброго пива, яку ніс  за  ним
слуга.  Вони, звісно, теж сьорбнуть, але і смертнику щось  перепаде.
Свейн задоволено гмикає:
–  Гульнемо наостанку! Що так дивишся? На себе не схожий? Звісно, це
  тобі не
Рюген  поганський. Як каже його превелебність, зі мною поводились  з
любов’ю та милосердям…
–  Говорив же вам – рятуйтесь! – мовить Хальфдан.
–   До  дідька… Ах, конунг… Конунг… Не вірив я до кінця, що віддасть
  він мене
Чорному  Вовку.  Але  все сталося по слову відьми  з  Рюгену,  твоєї
матусі.  Ось тільки в одному вона помилилась: не з мечем у  руках  я
помру,  а  від  катівської  сокири. І не побачити  Вальгалли  Свейну
Хвіде, як вух своїх…
    Хальфдан  нахиляється до самих ґрат і щось тихо шепоче.  В  очах
Свейна спалахують іскри:
–  А ти?
–  За мене не бійтеся…
–  Не можу я… ти загинеш!
–   Норн!  – коротко відповідає молодий ярл, і Свейн простягає  йому
  руку крізь ґрати.
–  Друже…, – шепоче, – друже…
–  Ви підете до Вальгалли, Свейне, – мовить Хальфдан так само тихо і
  йде, а ярл
Гельсінгньору,  раптово  повеселілий,  гримить  своїм   басюрою   до
вартових:
–  Відчиняйте діжку, ледацюги! Вас пригощає Свейн Хвіде!
                                        *        *        *
   На  площі,  в Роскіллє, перед собором недобудованим,  що  височіє
кам’яною громадою над містом, мають стратити ярла Свейна.
   Ще  з вечора приготували майстри і крісла та поміст для знаті,  і
лави  для  шляхти, а ешафот готувати не треба, він давно уже  очікує
чергову жертву.
   Простолюд  же  збігся ще до сходу сонця, аби стати ближче  та  не
пропустити  видовища.  Знать  почала  збиратись  пізніше,  і  тільки
опівдні з’явився конунг з родиною.
   В  кріслах  на  помості  сам Вальдемар  з  жоною  Соффі,  принци-
спадкоємці  Кнуд та маленький Вальдемар, поруч – його превелебність,
а за ним чипіє вірний Саксон, літописець.
  Бо  любить  його превелебність, аби діла його лишалися у вічности,
  списані в мові
латинській, як діяння римлянів, предків його.
    Свейна привезли одразу ж після прибуття конунга. Ярл, зодітий  в
чисте,  з  підстриженою бородою, стоїть на повозі рівно  і  неуважно
слухає в’язничого священика.
   Коли підіймається на ешафот Свейн Хвіде, то рявкає басюрою:
–   Маю  останнє бажання! Хочу випити кухоль пива з рук  найближчого
  dpsc`!
–   Вам  про  спасіння  душі думати треба нині,  –  усовіщує  Свейна
  душпастир, а той
регоче:
–   Такого пива, як у королівстві Данському, немає на тому світі! Чи
  залишились ще
друзі у Свейна Хвіде?
    З  лави,  де  розмістилась шляхта, встає Хальфдан Гаральдссон  і
рушає до ешафоту. Хтось із жалісливих торговців передає йому з рук в
руки дерев’яного кухля з накривкою.
   Варта не знає, чи пропускати Хальфдана, але конунг Вальдемар каже
зі свого місця:
–  Нехай іде…
  Хальфдан  підіймається на ешафот і простягає  Свейну  кухля.  Руки
  ярлу зв’язано
спереду,  аби  він  міг  скласти  їх  до  останньої  молитви.  Свейн
підносить  кухля до вуст, і тут Хальфдан прихованим у  рукаві  ножем
розтинає мотуззя. Смертник шпурляє кухля й вихоплює меч із піхов, що
висить на поясі у Хальфдана.
    В  натовпі  розлягається зойк. Свейн зістрибує на  землю  просто
назустріч охоронцям, які похапцем видобувають зброю.
–  О-одін!
  Ех,  не  ті  вже  сили у ярла Гельсінгньору, і  погано  слухаються
пошкоджені на тортурах руки, але впав один охоронець… Ще один…
–   Оце смерть для вікінга! – гукає Свейн. – Біжи, Хальфдане! Стріну
  батька твого –
оповім йому, що у нього гарний син!
    Хальфдан  стрибає з ешафоту просто в натовп, і люд розступається
перед ним. Вихватка ярла сподобалась глядачам.
–  Оце так дружба!
–  Прямо як пісня!
–  Рятуйся, Гаральдссоне!
–  Пропустіть чоловіка!
–  Щоб здохнуть Чорному Вовку – погубив такого воїна!
–  Давай сюди, під воза!
–  А той ще б’ється!
  Спис одного з охоронців входить в груди Свейна. Ярл осувається  на
  землю, не
випускаючи з руки меча.
–  Одін… Я бачу дочок твоїх… Я йду, мій Боже…
  Лице   його  превелебности  Абсальона  жовкне  від  люті,  а  губи
  стягуються в тонку
нитку:
–  Ваша Величносте, накажіть схопити Хальфдана Гаральдссона!
  Вальдемар  вагається. В душі своїй він не засуджує молодого  ярла.
  Хальфдан
зробив  для друга все, що міг. Але Хальфдан не є конунгом  Данії,  а
людські  почуття не повинні переважати справедливості  королівського
суду.
   І лунає над майданом голос оповісника:
–    Хальфдан  Гаральдссон  з  Фенгонборгу  є  нині  вийнятим  з-під
  королівського права!
Кожного, хто дасть йому притулок, буде покарано смертю!
    Нема у Хальфдана друзів, окрім Свейна Хвіде, тож і не шукає  він
ніде рятунку а чи притулку. Просидів до вечора на риштуванні собору,
а тоді рушив до гавані.
    Конунг зрікся його… Врешті, цього і треба було очікувати.  Рідна
Данія  стала  чужиною.  Куди нині податися чоловіку без  Вітчизни  і
грошей?
    Попроситись на якусь лодію? Та чи потрібно торговцям  чужоземним
шукати зачіпку з місцевою владою?
    Та й куди плисти? На Ісландію? До урманів чи свеїв? Податись  до
південних країв?
    А  може  на  Руян,  до брата? Та ні… Він, Хальфдан,  і  так  уже
нагрішив стільки, що не одмолити…
   “Свейн побачив валькірій… Бідолашний Свейн… На останньому суді ми
стоятимем поруч…”
    Біля  якоїсь  лодії  чути мову, схожу на  венедську.  Здоровань-
купець, літній уже чоловік, веде при смолоскипах рахунок товару.
–  Гей, ворушіться, ледаща, завтра виходимо в море!
  У  купця  богатирська  фігура, світла  борода  кільцями  і  голос,
  схожий на голос
Свейна. Хальфдан рішуче ступає вперед:
–  Веслярі потрібні?
  Торговець  здивовано  витріщився на  чоловіка  в  дорогій,  хутром
  підбитій куртці:
–  Чого це раптом?
–  Куди іде лодія?
–  У Новгород Великий…
–  Я вмію гребти на румі*… Бував у походах морських…
  З-за тюків і діжок виринає чоловічок з козлячою борідкою:
–  Буслаїчу, люди конунга розшукують якогось чоловіка…
–  Не того, що дав стратенцю меча? – прищулюється купець.
  В руці Хальфдана зблискує лезо ножа. Купець воркоче:
–  Помовч, Шельмо, і займися товаром… А ви ідіть за мною
  Новгородець  проводить Хальфдана на корму одної з лодій.  Говорить
  данською:
–  Я був на площі… То це ви – Хальфдан Гаральдссон?
  Хальфдан киває. Здоровань гмикає і рекомендується:
–   Василь, Буслаїв син, купець новгородський… Сам не боюсь нічого у
  світі і люба
мені відвага. Та тільки, невже ви думали, що проб’ється він?
–   Ярл  Свейн є нині межи ейнгеріїв, у Вальгаллі предків  своїх,  –
  поволі відповідає
Хальфдан, – бо помер як вікінг, з мечем у руках.
–  Божевільний світ нині, – чухає бороду купець, –  ти що, вибач, по-
  простому мовлю,
теж душа поганська?
–   Кредо ін унум деум,* – неохоче відповідає Хальфдан, – і не мені,
  а Богу судити
Свейна.
–   Подуріли всі геть за Богів тих, – бурчить новгородець, –  у  нас
  так з’явились якісь
жидовини,  не  кров’ю,  але  вірою, що Святої  Трійці  не  визнають.
Ловлять  їх і страчують, а навіщо? Піп з нашого приходу все  турчить
мені,  що  оскверняюсь,  з латинниками водячись.  А  один  торговець
поштивий, родом лях, якось товк мені, що шизмати* ми усі,  хто  віри
грецької, бо дух святий, мовляв, нисходить не тільки од Вітця, але й
від  Сина… Лише клопіт з усього цього та завада чесній торгівлі.  Чи
не  однаково, як хрест класти – зліва направо, чи справа наліво? Аби
рахунки сходились.
   Ну,  гаразд, а далі куди ж ти подінешся? З Шеланну я тебе вивезу,
але ж не будеш ти служити простим найманцем?
–  Чому б ні? – питає Хальфдан байдуже.
–   Тоді я тебе десь прилаштую… Я, щоправда, ще заходжу на Руян,  по
  тканини, та
опісля того одразу – в Новгород.
–  Куди заходиш? – скидується Хальфдан.
–  На Руян, до Градця…
–  У мене в Арконі брат. І мати…
–  Ти що, венед хрещений? – чудується Буслаїч.
–  Мій батько був данський ярл, і я був ярлом…
     - Ану, розповідай все від початку, – жадає новгородець, – бо ти
мене зовсім заплутав…
   Вислухавши Хальфдана, купець розчулено зітхає:
–   Не  життя, а пісня у тебе, ярле. А Велимира твого я ж  зустрічав
  колись… Якось,
біля  Гельсінгньору,  напали на мене розбійники.  Б’ємося  ми,  коли
біжить  чоловік на поміч: “Мій Бог – Світовид! Тридцять  чоловік  за
мною!” Ті грабіжники одразу – у кущі…”  Де ж твоя ватага – питаю. “Я
сам, один…” Це ж він тоді як раз з Фенгонборгу йшов.
    Отакі бувають зустрічі на світі. Тоді він зовсім молодим був, та
й  у мене ще борода не посивіла. Я ось що тобі пораджу: їдь на Руян,
Хальфдане!  Між  поганами арконськими тепліше тобі  буде,  аніж  між
латинниками  цими,  що за букву вдавляться. Від Отця  чи  від  Сина…
Тьху!
–  Я боюсь, мовить данець поволі, – боюся гніву Божого…
–   Я  ось, – пирхає торговець, – не вірю ні в сон, ні в чох,  ні  в
  воронячий грай, і
щастить мені завжди, і громом не побило, а ти…
   Лодія хитається, тоді чується стривожений голос Шельми:
–  Буслаїчу, люди конунга обшукують гавань…
–  Лізь під настил, – велить купець Хальфдану, – і нишкни…
  Хальфдан  лежить  у  вузькому закапелку,  стискаючи  у  руці  ніж.
Напруга   поволі  спадає,  замість  неї  приходить  звична  фатальна
знемога.
   “Норн…”
    Хтось  торкається його, і данець одрухово викидає вперед руку  з
ножем.
–   Та  легше, це я, – голос новгородця, – ну ти і здоров спати… Оце
  витримка, я б і то
так не зміг. Вилазь, ми уже в морі. День надворі!
–  А люди конунга?
–   Сунув куку в руку, у мене, мовляв, товари крихкі та дорогі… Вони
  не дуже
шукали.
    В Арконі мати Дивина гаптує синові сорочку. Гаптує старшому, а з
голови не йде молодший.
       “Чому так тривожно мені? Що з тобою, дитя моє не люблене,  не
пещене? І доля твоя закрита від мене…”
   До світлиці влітає захекана Вістуня:
–  Мати Дивино, гість у нас!
  За  нею поволі входить чоловік у хутряній куртці, просяклій  морем
  і вітром.
–  Хальфдане! – вигукує Дивина.
–  Ма-мо…, – вимовляє данець венедською, і жінка кидається до нього:
–  Повернувся! Не відпущу більше! Нікуди не відпущу!
  Рипнули двері. Велимир зчудовано дивиться на брата:
–  Звідки ти тут узявся?
–   Свейн пішов до Вальгалли, – поволі говорить Хальфдан, – я  поміг
  йому в цьому…
Ярл Гельсінгньору помер з мечем у руках, а мене засуджено до страти.
Я  прийшов  до  тебе вдруге, брате Велимире… Хочеш,  вбий  мене,  бо
навіщо жити ізгою, якого зреклася Вітчизна?
–  Він теж моя дитина! – озивається Дивина, – чуєш, Велимире?
  Велимир з хвилину мовчить, а тоді усміхається щиро, по-юнацьки:
–   Що  ж,  прошу  додому, братику… Вітчизна тебе зреклася,  але  на
  материзну маєш право…
  І Хальфдан падає йому в обійми, як колись у дитинстві.
  Вечерю  готували  родом усім. Прийшли Славута з жоною  Добряною  і
  тітка
Світанна. Хальфдану, вимитому і вбраному у Велимирову сорочку, трохи
мулько на душі, бо він вважає себе не гідним такої зустрічі.
–  Як ти дібрався сюди? – розпитує Велимир.
–  Врятував мене купець новгородський. Він тебе знає… Василь…
  Велимир ляскає себе по лобі і регоче:
–   Ні  в  сон, ні в чох, ні в воронячий грай… А я-то думав, що  він
  давно подався до
Гіндії, за батьком своїм…
–   Він  шле тобі вітання і дарунки. Мені дійсно пощастило,  що  він
  зимував у Роскілле,
а то б…
–   Завтра  ж  пошлю когось до Градця, – роздивляється Велимир  дари
  Василеві, – чого
ж він сам не приїхав?
–  Поспішає… Два роки мотався по світі. Скучив…
–  А ти сюди надовго, чи як?
–  Я… не знаю, брате… Я боюсь…
–  Та чого боїшся, брате?
–   Я,  –  зітхає Хальфдан, – є грішником. Я зробив так,  аби  Свейн
  помер нерозкаяним
у поганстві своїм. Я читав Святе Письмо і тлумачив його сам, а це ще
більша провина.
Я  боюсь  свого  Бога…,  бо мені здається, що  Він  не  любить  свої
творіння, і є таким же хижим, як Боги Свейна… Мені здається  навіть,
що й син його лише вдає із себе доброго, бо єпископ Абсальон катує і
страчує во ім’я його, а він мовчить, і не подасть знаку, що  він  не
бажає  крови…  Ти пам’ятаєш Хнельд, Велимире? Її ж таки  схопили,  і
єдине,  що я міг зробити – це дати їй легшу смерть, ніж та,  що  для
неї приготували. Я заздрю Василеві, він бо не вірить і не боїться, а
я вірю – і боюсь…
–   Брате, я не волхв, я воїн, – розгублено мовить Велимир,  –  і  я
  ніколи не боявся ні
Дажбога, ні Світовида, та й нікого з тих, хто живе на Сварзі.  Я  не
знаю,  чим  тобі  помогти… Наші Боги не прагнуть крови,  не  бажають
людської жертви… Для них не треба ламати ні тіло ні душу… Може мати,
жриця, поможе тобі зладнати зі збуреною душою?
–   Я – лише відунка, – говорить Дивина з жалістю, – бідне моє дитя,
  я не розумію твоєї муки, хоч і відчуваю її силу. Ну, як можна вчити
  добру, а творити зло? А саме це роблять ваші жерці, кров’ю на віру
  свою навертаючи…Може б тобі, синку, спитати ради в мудреців наших?
   Хальфдан хитає головою:
–   Мудра  людина – все-таки лише людина… Я благаю у Бога знаку,  та
  небеса
мовчать…
  Опісля  пишного  частування до краю втомленого  Хальфдана  поклали
  спати в
знайомім  вже  покоїку.  Як  пораненим  був,  то  вивчив  тут  кожну
дрібницю. Тіні від свічі блукають по стінам.
    Данець  згадує,  що він наговорив руянським родичам,  розмарений
піднесенням  та  хмільним медом, стискає хрестика свого  і  одмовляє
молитву раз, тоді вдруге…
–   Вибач  мені,  Господи… Я тільки людина і  я  зовсім  заплутався.
Певне,  мав  рацію  отець Гьюкі, коли говорив, що мирянам  не  можна
читати  Святих  Писань, аби не впасти у спокусу. А  ти  не  сердься,
Світовиде  Арконський, на чужинця у володіннях  твоїх.  Тебе  любити
легше, а мій Бог – Бог ревнивий…
    Подушки пахнуть чистим полотном і якоюсь травичкою. І так далеко
від цього дому страх, туга і біль.
–  Ма-мо, – знову вимовляє Хальфдан, наче куштуючи незвичне слово на
  смак, а тоді
засинає без сновидінь.

                 *               *                 *
   Мудрий єпископ Абсальон, вельми мудрий…
    Тове мертва, нема і Свейна Хвіде, Хальфдан Гаральдссон пішов  на
вигнання, а Крістофера-бастарда конунг відіслав до Ютландії.
    Тепер  можна подумати і про вічну славу. Конунга славу  і,  ясна
річ, свою.
   За дозволом з Риму, проголошує його превелебність хрестовий похід
на  острів  Рюген,  гніздо  поганське.  Тепер  кожен  християнин   у
королівстві Данському , окрім, звісно, рабів, може отримати спасіння
душі, не випускаючи з руки меча.
   Не самі данці йдуть воювати Рюген, цього разу є у них і союзники.
    Ось  вони всі на раді у конунга: князь Казимир, веселий лях,  що
мріє  про  хрестові  походи та подвиги лицарські, Богуслав,  чеський
лицар,  та  князь бодричів Прибислав, во хрещенні Готліб, з  дядьком
своїм, Готфрідом фон Шверином. Усі привели війська…
   Мудрий єпископ Абсальон, вельми мудрий…
   Бо пам’ятає мудрість римську – поділяй і владарюй.
    П’ятий  славин  на цій нараді – Мислик, син Любечарів,  родом  з
Аркони, що іменує себе князем руянським. Нещодавно прийняв він  віру
Христову,  зветься  нині  Міхелем і  ладен  помагати  данцям  нищити
родичів своїх.
    Мислик  уже  уявляє,  як  буде  правити  своїм  князівством,  бо
пообіцяли йому за зраду добрячий шмат руянської землі.
    Обіцянка-цяцянка, а дурневі радість. Все життя почувався  Мислик
скривдженим  та  ображеним, нині довести має, що помилились  мудреці
арконські, і народжений він для того, щоб володарювати.
    А військо данське очолює сам конунг Вальдемар, спраглий подвигів
во ім’я Христової віри.
    Хоч і є конунг данців правнуком книжника, русича Мономаха, та не
знає письма і латини.
   А знав би – зрозумів би конунг, що товче його превелебність водно
про  зруйнування Аркони, як сенатор римський колись про  зруйнування
Картагени, і вигода від тої руїни – тільки самому Абсальону.
    А вміли б князі слов’янські дбати трохи далі, ніж про завтрашній
день,  то  здогадалися  б,  що тевтони і сакси,  розтоптавши  опісля
загибелі  Рюгену позосталих венедів, повернуть на них – і горе  тоді
Чехії та Польщі…
    Та  не  вміють  князі передбачати майбутнє. Щодо ж  бодричів  та
руянського  зрадника – то байдужа хрещеним душам загибель  Роду  їх.
Себе вони рятують і про себе дбають, не знаючи, що використають їх –
і зрівняють із землею.
    Мудрий єпископ Абсальон, та не менш мудрі Віщий Молибог й волхви
арконські.
    Не  лише передбаченням вірить старий правитель Руяну, а й словам
вивідачів своїх.
   А говорять ті вивідачі, що збирає конунг Вальдемар воїнство ціле,
а  не  дві-три  ватаги вікінгів. І білий кінь Світовидів  відмовився
ступати через списи.
    Тому  тримає  Віщий на побережжі пішу рать під проводом  Славути
Киянина.
   Одного не змогло передбачити та провідати Коло віщунське – підлої
зради,  бо  досі жоден руянець не зрікався ще Богів своїх і  предків
своїх.
    А  люд  руянський,  за  майбутнє мало думаючи,  працює  собі  та
веселиться, коли підійде свято.
    Втім,  і  без свята можна знайти розвагу. Ось збіглося півАркони
подивитись,  як волхв Божидар освячує злюб Дивининого сина-данця  та
Вістуні-віщунки.
    Хальфдан, вбраний у гаптовану одіж руянську, почувається скуто і
не  підводить  очей. А Вістуня радіє собі і щебече,  мов  пташка  на
гілці.  Найбільше  ж щастя в очах матері-Дивини, тепер  бо  ніде  не
щезне син, не подасться в далекі краї, як хотів був напочатку, і  не
ланцюги скували колишнього бранця, а русяві коси коханої.
    Велимир  дивиться на молоду пару і роздумує, на добро це  чи  на
лихо. Занадто міцно взяв у кільця братову душу змій Мідгарду.
   В усякому разі не піде тепер проти Руяну з мечем колишній вікінг,
а отже – не буде ворогом.
    А  щодо віри його – то хай молиться, як хоче, силувати ніхто  не
буде міняти Христа на Світовида…
   Мати ж Дивина каже просто:
–  У нас лихих звичаїв нема, а все хороші. Обживеться і звикне…
  Дійсно,  як настала зима, дізнався Хальфдан, вельми дивуючись,  що
  і тут
справляють  Різдво, трохи не того самого дня, що і в  Данії,  тільки
святкують народження Сонця-Дажбога.
   А так – майже все як удома: пісні, веселощі, навіть пиво…
    Хальфдан все ще думає іноді про неминучу розплату за гріхи свої.
До  старих  нові  додались  – живе він з жоною  поганської  віри,  і
солодко  це йому, звичаї ж поганські не тільки не мерзять, а  навіть
подобаються.
   Шепочуть вуста його молитву, та мертві слова латинські, і звук їх
– як шурхіт листя, а поруч красуня русокоса волосся на ніч розчісує:
–  Коханий мій ельфе…
  І  тягнеться  Хальфдан до рожевих вуст жони, забувши  про  все  на
  світі.
  А  тим  часом  пройшов уже рік від Хальфданової втечі,  і  мирного
  щастя лишилось –
до літа.
    Знають про це віщуни арконські, бо з наказу їх укріплюють руянці
побережні гради.
    Та  лихо  віщують і прикмети, і знаки, і лівою ногою  ступив  за
списи білий кінь Світовидів.
     Бо  єпископ  Абсальон,  що  дає  поради  конунгу,  вирішив   не
повторювати колишніх помилок, а всі сили кинути на облогу Аркони.
    Коли  впаде твердиня Світовидова – піддасться і Руян,  в  захист
ідола арконського вірити переставши.
    На  побережжі  ж  військо  князів-союзників  утримуватиме  решту
руянських загонів, не даючи прийти на поміч стольному граду.
    А  Мислик,  син Любечарів, обіцяв показати підходи до  скелястих
берегів півострова Вітового, аби взяти Аркону в кільце і з моря, і з
суші.
    Прибислав-Готліб же з ободритами має захопити  джерело,  що  дає
воду  місту. Колись, під час одної висадки, перекрили його данці,  і
скрутно прийшлося арконцям, доки не підійшла підмога з побережжя.
   Та нині підмоги не буде, і певен перемоги його превелебність, тим
паче, що осяяне союзне військо хрестом святим.
   Більшість вікінгів та їх союзників, щоправда, не тільки про хрест
та віру думає, а й про скарби Світовидові. Єпископ не боронить тому,
та ще й ті чутки підсичує, підіймаючи хрестоносцям бойовий дух.
    І  ось  вирушають  з Роскілле дракари та лодії,  а  на  передній
в’ється  стяг  конунга Вальдемара – три блакитних леви  на  золотому
тлі.
    Оспівають  похід цей скальди,* і опише в мові латинській  Саксон
Граматик подвиги христолюбного воїнства, конунга ж іменує Великим, і
таким його запам’ятає історія.
    Тих  же, хто загине волі своєї й віри боронячи, пам’ятатиме лише
море холодне, білі скелі Руяну та ще Боги слов’янські.

                                                                   *
*                 *

    Неподалік Аркони височіє дуб-велет, ніхто не відає, скільки йому
років, окрім, хіба що, Віщого Молибога.
    Дерево  священне  обнесено  загородою,  а  в  загороді  тій  б’є
джерельце, і береже його дуб від спеки листям своїм.
   Джерело це дає Арконі воду, і кілька днів уже боронить його загін
Славути Киянина, що відступив під тиском союзних військ з побережжя.
   Славута знає, що вони приречені, тому звертається до воїнів так:
–   Маємо  ми, побратими, звідси піти на луки Сварожі. Доки тримаємо
ми оборону, доти і буде вода у криницях Аркони.
   І відповіли руянці:
–  Поляжемо тут усі!
      Славута, чекаючи нового нападу, примостився під дубом і  ніжно
  пестить стовбур
велета.
–   Ти  теж загинеш, прадубе, бо не щадять християни святинь  наших…
Нам легше, ми хоч боронитися можемо…
    Зітхає  воїн,  згадуючи оповідь матері Світанни,  як  добиралась
громадка  язичників від Дніпра до Новгорода і далі  –  до  моря,  як
ховали на узбіччях мертвих, як потерпали від лихих людей, як віддали
за  переїзд  усі  коштовні речі, лише меча Перунового  зберіг  волхв
Величар. Забились на край світу, про який лише пісні раніше чули… На
морі-окіяні, на острові Руяні стоїть дуб-прадуб, під ним вода живая…
Ось  і  дуб  той,  і вода б’ється в джерельці… Далі нема  куди  йти,
правдивий край світу, зосталось лише полягти з честю.
    Та  найбільше  пече Славуті, що бодричі йдуть на  них,  ті  самі
бодричі, поруч з якими бився він проти саксів, з якими і хліб ділив,
і  сіль,  і  шматок  вепрятини біля вогнища.  А  веде  їх  Прибислав
Ніклотів, з яким Киянин побратимську чару пив.
–   Боги  предків  моїх,  –  бурчить  Славута,  –  покарайте  клятих
перекинчиків… І що отой хрест з людиною робить – був славин  –  став
данським псом, і сорому ніякого, ніби й почесно зрадником буть.
    А  бодричі  шикуються до атаки, і підводиться  Киянин,  глянувши
востаннє на дуба з жалем.
–                         Готуйсь,                        побратими!
Все менше стає у джерела оборонців, гинуть руянці один за одним, уже
й  загорода  завалилась під ударами тарана, та  б’ється  ще  Славута
Киянин, і страшний меч його косить ворога, наче траву.
    Прибислав, що доводив нападаючими, давно вже помітив  колишнього
побратима. –Піддайся, Киянине! – гукає він, в надії врятувати  життя
приятелеві, та лише сміється Славута у відповідь:
–  Йди-но сюди, сину Ніклотів, і спробуй мене узяти!
  І   відступають  настрашено  бодричі  перед  шаленим   велетом   у
  розхристаній
вишиванці. Багато хто з них пам’ятає Киянина і знає, що то –  смерть
видима.
–   Прибиславе! – гукає Славута, виходь на двобій! Доведи,  що  твій
  Бог сильніший!
–   Славуто,  – умовляє Прибислав, – я врятувати тебе хочу!  Загинеш
  же!
–   Та  мені  по  одній  землі з тобою ходити  гидко!  –  кричить  у
  відповідь Славута, – йди-
но сюди, боягузе! Чи з рідним ім’ям втеряв і хоробрість?
–   Ну  гинь же, коли так, – кидає Прибислав з серцем, – от  поріддя
вперте…
    Син  Ніклотів дає знак надбіглим лучникам, і сповзає Славута  до
підніжжя священного дуба, що до нього був притисся спиною.  Та  біль
од ран не затьмарив розум Киянина, і правиця судомно стискає зброю.
   “Підійде, душа продажна… Не втерпить… Підійде…”
   Прибислав дійсно підходить до нього і говорить з жалем:
–  Домігся таки свого… Даремне гинеш, воїне, бо покинули нас Боги.
        Та  раптом  скидується  Славута і з  останніх  сил  наносить
Прибиславу короткий страшний удар знизу.
–  За мною… Підеш… Раб…
  Прибислав марно намагається затиснути перебиту жилу. Рана  його  з
  тих, що

знекровлюють   чоловіка  за  кілька  хвилин.  Славута   ж   повторює
зловтішно:
–  Ти, рабе саксонський і данський, і в Наві* лизатимеш їм чоботи…
  А  самому вже тьма застилає очі, ослаблі пальці випустили зброю, й
  не чує вже
Славута, як тнуть його вороги мечами, помщаючись за князя свого.
    Зі  втратою джерела зовсім сутужно стало арконцям, з усіх  боків
обложеним, і воду з кам’яних водозбірень паюють вони по краплині.
    Над брамою міста височіє вежа , з дубових дощок роблена, на вежі
ж  тій  вивішено з одної з бійниць корогву-станицю з ликом  Гнівного
Сонця.  Страшний  чорний лик на багряному тлі, і гнів  його  входить
силою в жили його оборонців.
    Береже корогву Велимир, сотник, і має він два десятки воїнів  до
підмоги, більше бо не вмістить вежа.
    Воїни  Бога днюють і ночують на вежі з самого початку облоги,  а
четвертого дня до них прибився Хальфдан Гаральдссон, покинувши  своє
становисько.  Неладно це, коли біля стягу, вважай, чужинець,  але  у
Велимира  рука не зводиться прогнати брата чи сказати йому докірливе
слово.
    Бо  жона Хальфданова, Вістуня, поранених на стінах перев’язуючи,
отримала стрілу під серце і померла, промучившись кілька годин.
   А з Вістунею померло й ненароджене дитя Хальфдана Гаральдссона.
    Багацько  нападів  відбили захисники вежі, і найзапекліше  бився
молодий данець проти однокровників батька свого.
     А   як  нема  бою  –  сидить  Хальфдан,  до  стінки  дерев’яної
притулившись, і щось бурмоче, та все латиною, чи кляне, чи  молиться
– невідомо.
   Сам Велимир зрозумів уже, що не втриматись Арконі, і сподівається
лише на диво:
–   Та  поможи  ж, Світовиде! Ось він, змій Мідгарду,  біля  берегів
  твоїх!
  Данці  ж  метали  вогняні стріли та облиті смолою  горючі  кулі  з
  катапульт, і запалали
дерев’яні  укріплення валу, а пожежі гасити було нічим, і  піддалась
брама під ударами таранів.
   Дивина, жриця, зібрала у своїй хатині рід свій і мовила становчо:
–  Нехай ні ми, ні діти наші не будемо рабами данськими…
  Славця,  жона Велимирова, прибігла із звісткою, що впала брама,  і
  бій іде на
вулицях  і  стінах.  Тоді й почав готуватися в  дорогу  рід  Дивини,
жриці.
  На  лаві,  біля стіни, шестеро синів Славутиних, а сьому, маленьку
  Ласуню, мати її
Добряна на руках тримає.
    У  Велимира синів четверо, троє з них теж принишкли біля  столу,
m`iqr`pxhi же, Вендеслав, підліток, п’ятнадцятилітній, утік на стіни
битися  поруч  з  дорослими та ще й зманув з собою найстаршого  сина
Славути, Святославчика.
    Обох  хлопчаків, зранених тяжко, забрали зі становиськ рідні,  і
нині  лежать  хлопці,  напоєні сонним зіллям в останньому  смертному
сні.
    А  на  столі,  укрита білим полотном, мертва Вістуня  на  животі
склала руки, наче обіймає дитя ненароджене.
    Стіни  хати  обікладені  соломою  і  облиті  вином  та  олією  з
Велимирових пивниць.
    Дивина  тримає  у руках коштовну скринечку, всипану  перлами.  І
оповідає меншеньким про життя у вираї, на луках Сварожих.
–  Там  трава до поясу, а в ній пасуться білі коні. Посередині ж Дуб-
  Прадуб, і сокіл на
ньому…
–  А я матиму маленьке лоша? – питає Мстиша Славутин.
–  Матимеш, онучку.
–  А татко прийде до нас?
–  Татко уже там, – озивається Добряна, – там, напевне.
  Старші  діти розуміють більше, але з материним молоком впоєно  їм,
  що будь-яка
смерть краща за життя у рабстві. І немає страху у півдитячих ще очах
отрочат, жінки ж, якщо й бояться, то подають виду.
    Мати Світанна бере у Дивини скринечку і починає роздавати онукам
запашні зеленкуваті кульки.
–  Гі-лке…, – кривиться мала Ласуня, а Добряна умовляє:
–  Їж, доцю… їж…
–  Спа-атки, – каже згодом дівча і тре кулачком оченята. Незабаром і
  у решти дітлахів
склеплюються очі. Дивина вкладає їх на верету під стіною.
–  А як же вирай? – сонно питає Мстиша.
–  Прокинешся – шепоче Світанна – вже у вираї, онучку.
  Троє  жінок  мовчки дивляться на Дивину, що заклякла  над  дітьми.
  Зрештою відунка
стиха говорить:
–  Все…
  Добряна  бере зі скринечки жменьку кульок і старанно жує. Світанна
  обіймає
Дивину й простягає руку за своєю долею. Славця ж хита головою:
–  Я проберусь до чоловіка і помру разом з ним.
–   Ти  не  встигнеш, – мовить Дивина, – вони на вежі,  а  ворог  на
  вулицях вже.
–  Проберусь. Вежа ще тримається, я чула голос рогу.
–  Ну, то йди.
  Славця цілує свекрусі руку, обіймає матір Світанну і півсонну  вже
  Добряну. Кидає
прощальний погляд на дитячі тіла під стіною:
–  Прощавай, роде мій…
  Потім  вибігає  геть, а Дивина сідає посеред хати  і  чекає,  доки
  поснуть жінки.
  Віщунка  не  має  права  на  легку смерть,  бо  хтось  же  повинен
  запалити погребове
вогнище. В пам’яти зринає минуле: дівоцтво у Градці, батьки,  брати,
родичі,  брат Станимир, найстарший, розумний і лагідний, навчання  в
Арконі,  Величар  –  перше  кохання дівоче, співучий  його  голос  з
дивною нетутешньою вимовою, немовлятко Велимир, страшна звістка  про
загибель чоловіка…
    Згадує  Дивина  і  як  поїхала вона до Градця  навідати  рідних,
лишивши  Світанні  малого  Велимира, і  як  палав  узятий  вікінгами
Градець,  а її, напівпритомну, ніс до дракара чоловік в окривавленій
кольчузі.
   Кров же на тій кольчузі була братів Дивиних…
–   Ні  ми,  ні  діти, ні онуки наші не будемо рабами  данськими,  –
  повторює Дивина як
закляття, і запалена свіча не тремтить в її руці.
    Велимир, син Величарів, утримує вежу. Хоч уже прорвалися данці в
місто,  але жоден з них не торкнувся станиці-корогви. Витратили  вже
оборонці  стріли  і  взялися  за сулиці,  скидаючи  вниз  усіх,  хто
намагається видертися на забороло.
    Час  від  часу Велимир кидає погляд на гострий дах  Святині,  що
височіє над містом. Там не видно вогню, отже ще б’ються воїни Бога…
    І  час від часу трубить Велимир у ріг, сповіщаючи побратимів, що
живий іще.
    Ось  ще  якась  постать виринула з диму, чіпляючись  за  беревна
огорожі, і наставляє списа руянець, та раптом чує знайомий голос:
–  Це я, Славця!
  Велимир  втягує жону нагору, і Славця, напівзомліла,  притуляється
  до нього:
–  Ледве пройшла… Ворог біля Святині вже.
–  Але там б’ються?
–  Б’ються.
–  Що з родом моїм?
–  Мати Дивина спорядила всіх в останню путь.
–  І сини наші?..
–  Вже у Вираї.
–  Так і треба, – понуро говорить Велимир, – я б теж не віддав би їх
  змію Мідгарду. А
ти чого не з ними?
–  Бо кохаю тебе, сину Величарів, і солодше мені померти обік тебе.
  Велимир  вдивляється в зчорніле, закіптюжене лице дружини.  Колись
  звав він її
слов’янською  дівою, порівнював з князівнами Руси… Багато  літ  вони
опліч,  не дівча вже Славця, а зріла жона. І хоч жили вони  завше  у
мирі та злагоді, давно вже не мовив Велимир їй слова кохання.
–  Подруго моя, – шепоче він ніжно, – красуне моя…
  Хальфдан, що принишк під стінкою, раптово підводить голову:
–  Ти щасливий, брате! Ви підете разом. А я не зустріну вже Вістуні.
  Оце не
пропустить мене…
  Велимир  дивиться  на  хрестик золотий  в  руці  братовій  і  хита
  головою:
–  Зустрінеш, Хальфдане! Вір, що зустрінеш!
  Внизу  данці  спішно  лаштують  драбини,  накази  маючи  –  добути
  корогву та
покласти її до ніг конунга Вальдемара.
–  Го-туйсь! – гукає Велимир. І Хальфдан хапається за зброю, те саме
  роблять троє
  позосталих Велимирових підлеглих. Навіть Славця бере сулицю і стає
поруч  з  чоловіком. І знову тужно кричить Велимирів ріг  –  “ми  ще
живі”.
    Віщий  Молибог  в Святині чує голос рогу крізь розчинені  двері.
Божидар, наставник, що сидить поруч з ним, говорить стиха:
–  Це кличе син Величарів, та нізвідки чекати підмоги…
–  Не підмоги він чекає, а прощається, – озивається правитель Руяну,
  – доброго воїна
виховав, Божидаре.
–   Біля  Святині  воїнів Бога три десятки та ще  троє,  –  говорить
  Божидар, – це вже всі,
Верховний…
–  Солому, смолоскипи приготував?
–  Все є, Віщий…
–  Не дай їм Святині, Божидаре.
–  Добре, Віщий…
–  Де решта служителів?
–  На площі, з воїнами. Б’ються.
–  Добре, – мовить Молибог,– і ти іди… Скінчено…
–  А ви, Віщий? Раптом щось…
–  Мене вони не візьмуть.
  Божидар раптом опускається перед старим на коліна:
–   Я був вашим учнем, Верховний… Ви призначили мене наступником…  Я
  вірив…
Вам  і Богам нашим. Чому ми гинемо? Де потуга Світовидова? Чому Боги
покинули нас?
    - Чим менше людей славлять їх імена, тим слабшають Боги, – м’яко
озивається  правитель, – я провів на цій землі сто і  двадцять  літ,
Божидаре, і добре знаю, що таке ота сила, яку Велимир змієм Мідгарду
звав.  Знаю,  що  обертає ця сила підлість на цноту,  а  дурість  на
розум.  А  підлих та слабких, душею вбогих, на світі завжди  більше,
аніж  гордих  та  сильних. Нас задавили числом, Божидаре,  бо  проти
світу всього не опертись Руяну. Але Боги не зрікаються вірних  і  не
підуть геть, доки хоч один славин пам’ятатиме їх імена…
    Старий  заплющує очі, а Божидар цілує йому руку і йде до дверей.
Верховний  лежить  непорушно,  поволі тамуючи  подих.  Повільніше  й
повільніше б’ється серце правителя Руяну. І згасаючою вже свідомістю
чує Віщий Молибог прощальний крик рогу.
    Вітер  гонить полум’я по дерев’яним укріпленням, і вже  півміста
горить високим вогнем.
    Велимир, син Величарів, протрубивши востаннє, віднімає  ріг  від
окривавлених  вуст.  Над  Святинею немає диму,  отже  не  скінчилася
битва.
   А його, Велимирів, бій, схоже, закінчується. Мертві друзі його, і
Славця  лежить  на  підлозі, притиснувши  руки  до  рани.  Один  лиш
Хальфдан ще тримає меч.
    У вибиту браму поволі в’їжджає переможець – конунг Вальдемар під
золотою  корогвою  з блакитними левами. З ним єпископ,  зодітий,  як
воїн,  та  охоронці  в  золотих  з  блакитним  накидках,  і  червона
облямівка по тих накидках – як кров.
   Конунгу доповідають, що Святиню оточено і незабаром буде взято. А
yn до корогви, то поки що не вдалося пробитися на вежу.
    Вальдемар  дивиться на тіла біля брами. Це його  воїни,  ті,  що
намагалися добути станиці. Мертвих дуже багато, а зверху все кричить
і кричить голос рогу.
–  Оповіснику! – кличе конунг, – знайди-но перекладача.
  Оповісник повертається з Мисликом Любечаровим.
–   Скажи  їм,  –  велить  конунг,  – що  Вальдемар  Данський  шанує
  хоробрість. Даю
лицарське  слово,  що  збережу життя усім,  хто  є  на  вежі.  Нехай
віддадуть корогву і будуть вільні.
    Велимир  слухає знайомий голос Мислика, що промовляє  венедською
конунгові слова, і блідне од ненависти:
–  Це ж він продав нас! Погань!
  Потім трохи охолонувши:
–  А твій конунг добрий, Хальфдане! Життя дарує нам…
  Лице Хальфдана стягує вовчий вишкір:
–  Дарунок щедрий, та не до часу…
  Данець відіймає од боку долоню. З неї скрапує кров.
–  Отак, Велимире… Темніє в очах мені…
  Вогонь  лиже  дерево вежі, дошки підлоги гарячі,  а  коси  мертвої
  Славці починають
тліти.
–  Рятуйся, Велимире, – шепоче Хальфдан, – конунг дотримає слова…
  Велимир  кілька  хвилин  дивиться  на  лик  Гнівного  Сонця,  тоді
  обдивляється
довкола.  Вогонь уже всюди, спуститись можна дійсно  лише  туди,  де
данці.
–  Іди, Велимире! – наглить Хальфдан, та руянець втирає з чола піт і
  говорить майже
весело:
–  Братику, хочеш напевне потрапити на луки Сварожі?
  Болісною надією спалахують очі вмирущого.
–    Лише  крок  ступити  –  і  помчать  нам  назустріч  Світовидові
  коні…Чуєш, Хальфдане?
–   Вістуня,  –  мовить данець, – і наша дитина…  Я  певен  був,  що
  народиться син…
–  У тебе буде син…
  Велимир кидає на станицю останній погляд:
–  Усміхнись, Дажбоже!  Не нам – так іншим, не тут – так інде…
Тоді знімає корогву і дає її Хальфдану:
–  Оце буде твоєю відзнакою, брате. По ній признають тебе Боги.
Молодший  син  Дивини притискує до себе важкенький згорток  і  ховає
лице у брата на грудях:
–  Я готовий, Велимире…
–  Не бійся, – мовить заспокійливо старший,- це швидко…
  Перевіряє, чи добре зібрався у дорогу. Меч батька Величара,  вірна
  зброя, при поясі,
сотницький  ріг  при  боці, станицю понесе Хальфдан…  Добре  було  б
самому  з’явитися перед Вишніми з врятованою корогвою, але брату  це
потрібніше, нехай несе.
    Знову лунає знизу заклик оповісника. Велимир вилазить через ляду
на дашок вежі по невеличкій драбинці і втягує за собою пораненого.
    Велетенським погребовим вогнищем палають з обох боків  дерев’яні
укріплення валу.
–   Наш  Бог  –  Світовид! – кричить Велимир на всю міць  легенів  і
  стрибає просто в
полум’я, не випускаючи з обіймів Хальфдана.
    А  Святиня стоїть, і не видно над нею диму. Не видно,  бо  поліг
Божидар, вражений стрілою, не встигнувши підпалити храму.
    По  тілах оборонців увірвалися данці всередину, розбили  храмову
скарбницю, золота ж, однак, знайшли менше, ніж сподівалися.  Сам  же
Образ звелів конунг Вальдемар порубати бойовими сокирами на частини,
що і було виконано.
    Саксон,  секретар  єпископа,  що проник  до  Святині  слідом  за
воїнами,  озирав  усе  цікавим оком,  аби  потім  точно  описати.  А
оскільки  поштивого ченця брав страх перед нечистою силою, то  потім
присягався  він, що бачив, як із підрубаного Образу  вирвалося  щось
яскраве і пішло у небо.
      То відійшов за своїми оборонцями дух-покровитель Руяну…
     Данці  змушені  були  вийти  з  міста,  що  стало  велетенським
погребовим вогнищем, і вже поза мурами святкували перемогу й  варили
собі  їжу, розпаливши перший вогонь рештками Образу. Та нікому  було
плакати від наруги над Святинею, бо не взяли полону з Аркони жодного
чоловіка.
    Коли ж зійшло багряне вранішнє сонце, то не Аркону прекрасну,  а
руїну  освітило  воно  рожевим сяйвом,  і  потьмянів  від  болю  лик
Дажбожий.
    Руян  ще  опирався,  ще  тримався  Градець,  ще  боролися  проти
вторжників містечка і селища.
    Трохи  не  кожний хутір брали з боєм данці та  їх  союзники,  на
поганську впертість дивуючись, і подвиги їх описував латиною  Саксон
Граматик, аби у віках лишилися діяння данців, римлянів достойні.
    Вцілілих  же  венедів змусили прийняти Христову  віру  разом  із
рабством своїм.
   Мислик, син Любечарів, замість винагороди отримав у спину стрілу,
ідучи  лісом  у  свої нові володіння. І багато хто  з  нових  хазяїв
острова мав те саме вітання від своїх підданих.
–  Не людність, а розбійнича ватага! – обурювався конунг Вальдемар і
  віддавав
накази  катувати  і страчувати схоплених розбійників,  а  спорожнілі
землі населяти данцями. Та бонди неохоче селились на Рюгені, боячись
за життя свої.
    Єпископ  Абсальон не задовольнився знищенням Образу,  а  наказав
спалити  і Святиню. Аркона стояла пусткою кілька літ, коли ж сяк-так
її  відбудували, то хвалився його превелебність, що першою  будівлею
нового міста була церква Христова.
    “Так  пролилася над Рюгеном благодать Господня” – закінчив  своє
писання про події ті Саксон Граматик.
    Обходять  стороною осяяний Господньою благодаттю острів  торгові
лодії, бо вже ніхто не виробляє на Рюгені ні полотна знаменитого, ні
тканин  вовняних,  ні  інших  товарів.  І  Василь  Буслаїч,  купчина
новгородський,  загледівши здалеку почорнілі від гару  скелі  Вітова
півострова,  скидає  шапку, хреститься й зітхає, згадуючи  знайомців
своїх:
–   На  морі-окіяні,  на  острові Руяні… Ех…  Життя-життя…  Аби  хоч
  дізнатися мені,
Хомі невіруючому, чи існує те, за що ви полягли…
–   Напевне  ж,  за  волю, Буслаїчу, – озивається  стиха  принишклий
  Шельма, – який
дурень захоче у рабстві бути в чужоземця…
–   Та  справа не тільки у волі. Хотів би я дізнатися, чого вони так
  чіплялися за ідолів
своїх.  Хоч  би  приснився  ти мені, Велимире,  сину  Величарів,  та
розказав, що там у потойбіччі…
    Десь  далеко, в іншому світі, летять по росяних луках білі коні,
землі не торкаючись, і вершники їхні – душі воїв Світовидових…
    А  назустріч їм біжать по траві жони, матері, діти,  і  Хальфдан
обійма  свою  Вістуню,  а вона трима на руках немовлятко,  Мстиша  ж
Славутин  хвалиться перед батьком білим лошам і годує  його  з  руки
травою…
    Бо  дається кожному по вірі його життя вічне, і древнішою  є  ця
мудрість навіть за змія Мідгарду.
   Боги ж слов’янські стережуть світ свій, усміхаються своїм вірним,
і  тисячоліття вже тремтить срібна нитка між Сваргою та світом  цим,
тремтить, але не уривається.
    Доти не урветься ця нить, доки хоч один славин пам’ятатиме Богів
своїх і предків своїх.


                            Кінець саґи.
                                  
                                  
                                  
                                  
                                  
                              ПІСЛЯМОВА
                                  
                                  
 Біля  берегів  Німеччини є невеличкий острів, що має  назву  Рюген.
Нині він приваблює хіба що туристів, але в давні часи Рюген-Руян мав
для  слов’янського  світу  те саме значення,  що  Дельфи  для  світу
античного.  Руян був “оселею провидців” і славився своїми  віщунами.
Люди  з  усієї  Європи  приїжджали  туди,  аби  дізнатись  про  своє
майбутнє.
 Завдяки  своєму відособленому розташуванню, Руян зберіг найдавніший
суспільний   устрій  –  жречеське  правління,  і   культ   Світовида
Чотириликого,   якого   можна  порівняти   з   Чотириликим   Брагмою
Ведійського  світу. Людність, що населяла острів, була слов’янського
походження і мала числених родичів на материку. Досить лише згадати,
що  різноманітні  венедські  племена  населяли  тоді  територію  від
Східньої Прусії до ріки Ельби (нині території Польщі та Німеччини.)
 Наприкінці  12 століття венеди зазнали потужного удару від  народів
германського  та  скандинавського походження.  “Хрестовий  похід  на
Схід”  розпочався значно раніше, у 10-му столітті, і  падіння  Руяну
було  одною  з  останніх  подій  цієї затяжної  та  кривавої  війни.
Виправдання  ж  фізичному  винищенню населення  величенької  частини
Європи було одне – слов’янські племена дотримувались прадавньої віри
та  звичаїв,  а отже були поганами, які не мали права на  існування.
Лицарські ордени, котрі були провідною силою цих воєн, у боротьбі  з
непокірними сусідами ламали всі тодішні військові закони та  звичаї.
Саме  у  війнах зі слов’янами- лютичами прозвучала знаменита девіза,
котру потім узяли на озброєння єзуїти: «Слово, дане іновірцеві, не є
словом».
 Опісля  падіння  Аркони, винищення венедів та прусів продовжувалось
ще  двісті  літ.  Вцілілі  слов’яни нещадно онімечувались.  В  14-му
столітті  на Руяні, що навіки став Рюгеном, померла остання  людина,
що  знала  мову венедів. Цілий народ зник без сліду, а з ним  багата
культура,  про  існування якої можна дізнатись лише  з  писань  його
ворогів.
 Нам,  українцям, які пережили не менш напружену боротьбу, і  все  ж
таки  втримались  на  мапі Європи, слід знати,  що  колись  ми  мали
родичів, якими можемо пишатись. Про зв’язки між русичами та венедами
говориться у Велес Книзі, за одною з версій саме з бодричів  походив
знаменитий князь Олег, і дай Боже нам так бути вірними своїй землі і
звичаям, як ті люди з понад холодного моря. Вибираючи між рабством і
загибеллю, вони вибрали загибель. Жорстокий вибір, але що ж… Таким є
життя.
                                  
                                  
                                  
                              ПРИМІТКИ.
                                  
Стор.1        *  Аркона  –  стольне  місто острова  Руян.  Саме  там
           gm`undhk`q  знаменита Світовидова Святиня,  описана  у  “
           Діяннях   Данців”,   хроніках,   скомпонованих   Саксоном
           Граматиком.
          * Лодія – невеличкий корабель з однією мачтою та вітрилом.
          * Буєсть – буйний, відважний
          *  Урмани – предки сучасних норвежців. Іноді урманами, або
           ж   варягами   називали  змішані  ватаги  здобичників   –
           найманців.
          *   Берсерк  –  людина,  здатна  на  так  зване  “  бойове
           божевілля”. Іноді такий стан досягався вживанням настою з
           мухоморів.  Людина в стані “ бойового божевілля”  ставала
           практично нечутливою до болю і надзвичайно сильною.

Стор.2              * Різи – давньослов’янські письмена.
Стор.4                *   Роскілле  –  тодішня  столиця  Королівства
Данського.
          *  Ярл  – шляхетський титул у Північній Європі, ідентичний
графському.
          * Свеї – шведи.
Стор.6              * Шеланн – о-в Зеландія, частина Данії.
          *   Ересунн   –  пролив  між  Шеланном  та  Скандинавським
півостровом.

Стор.7              * Ерін – самоназва Ірландії.
Стор.10            * Сканди – загальна назва усіх скандинавів.
Стор.11            * Віса – пісня – балада
          *  Ельфи  –  казкові істоти, що, за леґендою  проживали  у
           одному з “ паралельних” людському світів – Ельфінгеймі.
          * Конунг – королівський титул у Північній Європі.

Стор.12             *  Вальгалла – скандинавський Вирай, потойбіччя.
           Аби  потрапити  до  Вальгалли,  скандинавський  воїн  мав
           загинути на полі битви зі зброєю в руках.
          * Саґа – ритмізована оповідь “ про Богів та героів “
          * Аси – Боги у скандинавській мітології.
          *  Одін  –  одне  з  головних скандинавських  божеств.  За
           леґендою,  аби  принести на землю  з  потойбіччя  руни  –
           священні письмена скандів, позбувся лівого ока.
          * Тор – божество війни.
          *  Вовк  Фенрір  – істота, що має з’явитись  перед  кінцем
           світу,  аби  знищити його. У боротьбі з ним  Тор  втратив
           руку.
          * Рагнарьок – “ загибель Богів”, кінець світу.
          *  Змій Мідгарду – казковий “змій-дракон”, що ховається  у
           людськім  світі  на  дні  моря. Під  час  Рагнарьоку  має
           піднятися  з  глибин  і знищити все живе  своїм  отруйним
           диханням.
Стор. 14            * Тінг – сільський схід у Данії.
Стор. 16            * Сварга – небеса, світ Богів.
                           * Дракари – кораблі вікінгів.
Стор. 17             * “ Що князі наші…” – автентичні слова єпископа
           Саксонського.
Стор. 18            * Вілланд – Італія.
Стор. 23            *  Ейнгерії – воїни-герої, котрі, потрапивши  до
           Вальгалли,  мали  виступити під час  Рагнарьоку  на  боці
           асів.
Стор.24             * Одді – герой саґи, якому жерці сказали, що він
           загине  “від  свого коня”. Подібну леґенду оповідали  про
           Віщого Олега.
          *  Валькірії – доньки Одіна, діви-войовниці, що  несли  до
           Вальгалли душі загиблих воїнів.
          * Окситани – аквітанці, мешканці Південної Франції.
Стор. 27             *  Рум  –  лава  для гребців  у  скандинавських
           кораблях
          *  Кредо  ін  унум Деум – “ Вірую в єдиного Бога”,  символ
           віри у католиків.
          *  Шизмати  – схизмати, розкольники. Так католики називали
           християн східнього сповідання.
Стор. 30            * Скальди – співці, творці пісень та саґ.
Стор. 31            * Нава – потойбіччя.

МИРОСЛАВА ГОРНОСТАЄВА

 
На головну | Центр "Мозаїка" | Книги | Статті | Гутірка | Консультації | Контакт | Пісні | Вірші | Малюнки | Казки | Поради | Ігри
Передавайте з любов'ю усім дітям. Ця робота була зроблена з думкою про них
© Яна Яковенко 2006-2019